Nova descoberta: O futuro das baterias poderá passar por água e papel

Nunca teria pensado que uma bateria pudesse ser feita de papel, mas parece que os investigadores encontraram uma forma de fazer exactamente isso! Ao revestir papel com uma mistura de grafite e pó de zinco, criaram uma bateria que pode fornecer energia para uma gama de minúsculos aparelhos electrónicos descartáveis.

Isto pode ter algumas aplicações bastante interessantes, como o rastreio de entregas em tempo real, monitorização ambiental, e até sensores médicos baratos. Estou realmente surpreendido com este desenvolvimento e estou entusiasmado por ver o que vem a seguir!

Gustav Nyström, da Laboratórios Federais Suíços de Ciência e Tecnologia de Materiais (EMPA), e os seus colegas pegaram num pedaço de papel e imprimiram-no com uma tinta contendo flocos de grafite. Os flocos actuam como um cátodo, enquanto a tinta contendo pó de zinco actua como o ânodo, num estudo recentemente publicado.

A tira de papel é impregnada com sal para criar um electrólito. Isto significa que pode criar uma corrente eléctrica, mas não funcionará até que uma gota de água seja adicionada. Assim que o papel for humedecido, os electrões fluirão e pode alimentar pequenos dispositivos.

Os investigadores criaram uma bateria a partir de duas células de papel e alimentaram com sucesso um despertador com um visor de cristais líquidos a 2,4 volts. A bateria produziu corrente apenas 20 segundos depois de terem sido adicionadas duas gotas de água.

A bateria funcionou durante pouco mais de uma hora antes de a energia cair drasticamente, uma vez que o papel secou naturalmente. Depois de outra gota de água ter sido adicionada, a bateria funcionou durante mais uma hora. Os investigadores dizem que a quantidade de zinco depositada no papel irá determinar a capacidade da bateria, e que esta pode ser afinada para diferentes aplicações.

Toda esta experiência é ainda mais inovadora, porque o papel e o zinco são biodegradáveis e recicláveis.

A Nyström sugere que as baterias poderiam ser utilizadas para alimentar dispositivos que rastreiam embalagens em tempo real, tornando as cadeias de abastecimento mais eficientes, ou reciclar embalagens de alimentos, fornecendo informação precisa sobre os materiais utilizados na embalagem no fim da sua vida útil.

Embora a sua potência seja baixa, ele diz que houve desenvolvimentos recentes em sensores que consomem ainda menos energia. Isto significa que mesmo sistemas simples o futuro pode fazer com que esta nova descoberta possa ser usado em aplicações industriais práticas.

Fonte: The Register

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