Virgin Galactic em parceria com Rolls-Royce quer retomar voos comerciais supersónicos

A empresa de turismo espacial Virgin Galactic anunciou, nesta segunda-feira, a sua parceria com a fabricante de motores Rolls-Royce para construir uma aeronave comercial supersónica que pode superar em três vezes a velocidade do som. O avião, que chegaria a Mach 3, superaria o Mach 2 que alcançou o Concorde, a aeronave de passageiros pioneira dos voos comerciais supersónicos, que operou entre 1976 e 2003.

Para um novo avião de passageiros que rompe a barreira do som, o desafio está em resolver os problemas que levaram à destruição do Concorde, em particular o barulho gerado pelos motores e o alto consumo de combustível. A Virgin Galactic está então a avançar em direção ao seu objetivo de criar aviões comerciais de alta velocidade que operam um pouco mais perto da Terra do que as suas naves espaciais de passageiros existentes.

A empresa revelou o design inicial do avião comercial de passageiros que está a criar e que foi projetado para voar a velocidades superiores a Mach 3 — mais rápido do que a velocidade média de cruzeiro de cerca de Mach 2 que o Concorde original alcançou.

Este design conceptual surge ao lado de uma nova parceria para a Virgin Galactic, através de um memorando de entendimento que a empresa assinou com a Rolls-Royce, uma das principais fabricantes de motores aeronáuticos do mundo. A Rolls-Royce é também responsável pelo motor do Concorde, um dos únicos aviões comerciais supersónicos alguma vez utilizados para viagens de passageiros.

A Virgin Galactic anunciou em maio que iria fazer uma parceria com a NASA para trabalhar em viagens de alta velocidade e de alta altitude ponto a ponto para passageiros de companhias aéreas comerciais. O plano é, eventualmente, criar uma aeronave que possa voar acima dos 60.000 pés (a altitude de cruzeiro do Concorde) e transportar entre 9 e 19 pessoas por voo, com uma cabine essencialmente montada para fornecer a cada um desses passageiros assentos e serviços de estilo negócio ou de primeira classe.

Um outro elemento-chave do design é que pode ser alimentado por combustível sustentável de próxima geração para uma operação mais ecológica.

De certa forma, este projeto tem muitos dos mesmos objetivos que a NASA tem com os seus aviões de pesquisa supersónicos X-59. Ambos pretendem inspirar a indústria em geral a fazer mais para prosseguir o desenvolvimento de viagens de ponta a ponta, e a Virgin diz que um dos seus objetivos é “agir como um catalisador para a adoção no resto da comunidade aeronáutica” através da criação de “tecnologias e técnicas sustentáveis”.

Outra empresa que trabalha em voo supersónico, a Boom Supersonic, está prestes a revelar e começar a testar o seu protótipo XB-1 num evento em outubro, e anunciou recentemente uma nova parceria com a Rolls-Royce para ajudar na conceção e fabrico dos motores para o seu eventual avião comercial Overture.

Fonte: Techcrunch

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