Sonda InSight da NASA revela a primeira visão do interior de Marte

A sonda InSight da NASA chegou a Marte em 2018 para explorar o interior de Marte monitorando “marsquakes”. O projeto está agora a começar a dar frutos. A NASA anunciou que os seus pesquisadores mapearam o interior do planeta vermelho e descobriram algumas grandes surpresas e grandes diferenças em relação à Terra.

Em relação à Terra, Marte tem uma crosta mais espessa, uma camada de manto mais fina e um núcleo maior, é menos denso e mais líquido do que todos esperavam. Por sua vez, a NASA suspeita que Marte foi formado milhões de anos antes do nosso planeta, quando o próprio Sol ainda não estava totalmente formado.

“Isso nos dá a nossa primeira amostra do interior de outro planeta rochoso como a Terra, construído com os mesmos materiais, mas muito, muito diferente”, disse a sismóloga da Universidade de Cambridge Sanne Cottaar.

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Construir um mapa a partir dos dados limitados fornecidos pelo InSight não foi uma tarefa nada fácil. A sonda registrou apenas terramotos de um local e tem apenas um único sismômetro, para começar. Apesar de Marte ser sismicamente ativo, não teve terremotos maiores do que 4 na escala Richter.

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Ainda assim, juntando esses dados com o magnetismo do planeta e oscilações orbitais, os cientistas foram capazes de criar um mapa detalhado. Descobriu-se que o núcleo mais interno do planeta tinha um diâmetro de cerca de 2.275 milhas, maior do que se pensava anteriormente.

A crosta era muito velha, mais espessa nas terras altas do sul de Marte e mais fino nas planícies do norte, que podem ter hospedado oceanos há muito tempo.

O manto entre a crosta e o núcleo estende-se por mais de 970 milhas abaixo da superfície. É mais fino que o da Terra e tem uma composição diferente, o que sugere que os dois planetas surgiram de materiais diferentes quando se formaram.

Os resultados deram aos cientistas uma nova visão não apenas do interior de Marte, mas de como os planetas rochosos se formam em geral. Isso os ajudará a desenvolver novas teorias sobre a formação de planetas que podem se tornar particularmente valiosas em um futuro próximo.

Fonte: NasamARTE

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