O sucesso dos e-sports com a crise Covid19: Competições virtuais, corridas reais

Red Magic 6S

A decorrer à data, e porque a crise sanitária do coronavírus impedirá que no mês de julho se celebre o evento, como é tradição, a Volta a França foi adiada para setembro, e tal como a F1, Fórmula E, Indycar, Nascar e outros, que rapidamente lançaram campeonatos virtuais, também porque as estações de TV são famintas de desporto , e logo saltaram para a oportunidade de preencher os seus horários, conferindo ao fenómeno E-Sports, já em rápido crescimento, uma enorme atenção.

A prova da Volta à França virtual, que arrancou no último fim-de-semana e terá lugar ao longo dos três primeiros fins-de-semana de Julho,  “prevê a construção de novos mundos no simulador que recriam regiões de França e a cidade de Paris”, resultando num cenário virtual que inclui passagem por locais icónicos da prova francesa como o Mont Ventoux ou a Avenida dos Campos Elísios, em Paris.

Confirmada está já a participação de 23 equipas masculinas e 17 femininas, numa competição virtual que juntará nomes do ciclismo como Christopher Froome, Egan Bernal, Geraint Thomas, Marianne Vos, Nairo Quintana ou Greg Van Avermaet.

No caso do automobilismo, os esports também permitiram que os condutores facilmente fizessem aparições de convidados noutras competições. Verstappen entrou numa série de eventos australianos de Supercarros, enquanto Norris levou à vitória na saída do indycar no Barber Motorsports Park.

Nem sempre acabou bem, como na participação de Norris num Indianápolis virtual, quando o campeão de Indycar, Simon Pagenaud, ficou furioso quando Norris o ultrapassou numa jogada que seria perigosa na realidade. Assim foi, num momento em que respondeu numa manobra, deliberadamente, derrubando Norris para impedi-lo de ganhar. Houve outras alturas em que a incapacidade dos esports de refletir totalmente a realidade causou problemas aos espectadores.

Grandes acidentes pouco conseguem causar tensão, concorrentes ocasionalmente desaparecem a meio da corrida durante a ligação à Internet, e o evento virtual de le Mans extremamente bem sucedido exigiu duas paragens de corrida enquanto se efetuava o reset aos servidores de computador eram.

Tais discrepâncias podem distrair os espectadores desta realidade, e a pura emoção visceral de ver o verdadeiro automobilismo está a faltar. Ainda assim, como uma aproximação do fenómeno real, está próximo – e as pessoas têm assistido. O primeiro evento oficial de esports de F1, o Virtual Bahrain Grand Prix, atraiu uma audiência global de TV de cerca de 1,2 milhões (incluindo mais de 200.000 na Sky Sports no Reino Unido) e 3,2 milhões de espectadores online.

A corrida eNascar iRacing Pro Invitational Series ‘in Texas’ atraiu 1,35 milhões de telespectadores nos EUA – um novo recorde para qualquer evento de esports. A Corrida de Fórmula E em Casa Challenge foi mostrada pela BBC, e a torque Esports diz que a sua Race All-Star Series obteve 4.75 milhões de telespectadores em todo o mundo através da cobertura em 71 redes internacionais, incluindo a ESPN nos EUA.

Estes números devem ser tomados em contexto; As audiências de TV caíram à medida que as temporadas virtuais prosseguiam, com o evento final da eNascar a atrair apenas 688.000 espectadores. E são ainda residuais, pelo que as corridas reais conseguem; quando a temporada de Nascar recomeçou no mês passado, um pico de 6,32 milhões assistiu à primeira corrida.

No caso da Volta a França, a ASO – empresa organizadora – quer manter vivo o espírito da prova durante o mês de julho e para tal organizou uma Volta a França virtual na plataforma Zwift com fins solidários. Todas as receitas obtidas serão destinadas a cinco organizações solidárias: Emmaüs, Secours Populaire Français, Jeugdfonds Sport & Cultuur, BiJeWa e Qhubeka. A Volta a França virtual no Zwift será durante os três primeiros fins de semana do mês de julho, com a participação já confirmada de grandes estrelas do ciclismo como Egan Bernal, Geraint  Thomas, Chris Froome, Julian Alaphilippe, Richie Porte, Greg Van Avermaet, Mathieu Van der Poel, Nairo Quintana, Mads Pedersen, Warren Barguil ou Romain Bardet, na categoria masculina e Chloé Dygert, Anna van der Breggen, Chantal Blaak, Marianne Vos, Coryn Rivera, Marta Bastianelli, Lisa Brennauer, Kirsten Wild, Elisa Balsamo, Tiffany Cromwell, Lizzie Deignan ou Audrey Cordon-Ragot na feminina. Muitas mais se poderão juntar nos próximos dias.

No total, 23 equipas profissionais masculinas e 16 femininas já confirmaram a sua participação. Entre elas, inúmeras equipas do World Tour, UCI Pro Teams e UCI Womens Teams como a Team Ineos, Jumbo-Visma, Deceuninck-Quick Step, Astana Pro Team, BORA-hansgrohe, Ag2r La Mondiale, Mitchelton-Scott, CCC Team, CCC-Liv, Trek-Segafredo, Lotto Soudal, NTT Pro Cycling, Boels – Dolmans Cycling Team, Canyon SRAM Racing, Arkéa-Samsic, Total Direct Energie, Circus-Wanty Gobert, Rally Cycling… Especificamente, e durante estes três fins de semana vão ser organizadas provas virtuais – masculinas e femininas – no Zwift, que recrearão parte das diversas etapas da Volta a França. Estas serão as seis etapas da Volta a França virtual:

  • Sábado 4 de julho : Nice, 36,4 km (4 voltas x 9.1 km, etapa montanhosa)
  • Domingo 5 de julho: Nice, 29,5 km (etapa de montanha)
  • Sábado 11 de julho: Nordeste de França, 48 km (etapa plana)
  • Domingo 12 de julho: Sudoeste de França, 45,8 km (2 voltas x 22,9 km, etapa montanhosa)
  • Sábado 18 de julho: 22,9 km (etapa de montanha com final em Chalet-Reynard)
  • Domingo 19 de julho: París – Campos Elíseos, 42,8 km (6 voltas ao circuito).

Estas provas serão transmitidas em mais de 130 países em todo o mundo (Portugal incluído, na RTP) durante os três fins de semana. Tal como na Volta a França real, na virtual serão atribuídos os jerseys distintivos no final de cada etapa, aos líderes da classificação geral (neste caso baseado em pontos em vez de tempo), ao rei da montanha, ao líder da classificação por pontos e ao melhor jovem.

Embora neste Tour virtual todas as classificações estejam baseadas nas equipas (não serão individuais), de maneira a que possam rodar os ciclistas para cada uma das etapas. Além das provas dos ciclistas profissionais, qualquer fã de ciclismo terá a oportunidade de o fazer através da plataforma Zwift nas mesmas etapas virtuais.

O Covid-19 deu aos esports uma oportunidade única para se mostrarem, como estrelas da vida real a competirem ao lado dos jogadores profissionais, pois logo que o coronavírus levou a que os motores de corrida em todo o mundo fossem desligados, os simuladores arrancaram e o automobilismo tornou-se virtual. Tal como as chamadas de vídeo Zoom, os cozinhados em casa e as compras online, os esports disfrutaram de uma grande janela de oportunidade do tamanho de um bloqueio para se mostrarem.

O resultado tem sido uma onda de interesse, alimentada por pilotos, fabricantes e campeonatos do mundo real para preencher o vazio até que as corridas reais possam recomeçar. Começou com organizadores de esports estabelecidos, e quando o circo de Fórmula 1 foi para casa depois do cancelamento de última hora do Grande Prémio da Austrália, a Veloce Esports e a Torque Esports montaram eventos ‘all-star’, ambos com pilotos do mundo real, incluindo estrelas de F1 Lando Norris e Max Verstappen, e os principais pilotos. “Os últimos meses têm sido muito bons”, diz Jack Nicholls, que comenta a F1 para a BBC Radio 5 Live e a Fórmula E na TV, mas iniciou a sua carreira com coberturas de esports e comentou em várias séries atuais.

“Os esports são grandes, mas só têm gerado atenção até agora junto dos gamers, enquanto as “pessoas do mundo real” apenas viraram as suas atenções até um certo grau. “Agora, o fenómeno em que até os pilotos entraram, é emocionante. Estamos a assistir ao Fernando Alonso e Jenson Button a competir em e-sports, e havia um enorme potencial em grelha televisiva para um 24 Horas de Le Mans Virtual.” Para campeonatos e fabricantes, os esports ajudaram-nos a manter uma presença mediática durante o bloqueio. Nicholls estima que uma corrida de esports pode alcançar 10% da exposição de uma competição real – mas com um custo substancialmente em menos de 10% do total.

A Fórmula E estabeleceu uma corrida no Desafio Caseiro, usando-a para angariar dinheiro para a Unicef. Hannah Brown, a chefe de estratégia do campeonato, diz: “Não tivemos a certeza de que alcance alcançaríamos quando começámos, mas a aceitação dos emissores foi grande. Também atraiu diferentes espectadores, por isso tem sido realmente útil. A série oficial ajudou a desenhar nomes de estrelas. Enquanto alguns, incluindo Norris e Verstappen, competem regularmente em esports, muitos eram novos na disciplina.

Bruno Spengler, que costuma correr um BMW M8 GTE, tentou a corrida pela primeira vez apenas no ano passado. Diz agora que “ensina a verdadeira sensação de condução”, acrescentando: “Como a linha de corrida certa no simulador é também a linha de corrida certa na pista de corrida real, eu posso levar muitas das minhas experiências no simulador comigo no carro de corrida real. Graças à cobertura televisiva, não são apenas os condutores que receberam uma nova exposição aos esports. “Eu sei que um comentador que achava que os esports eram estúpidos, mas cobriam um evento e no final dizia ‘wow, que foi uma corrida apropriada'”, diz Nicholls. “Bem, sim, são corridas de automóveis virtuais. Os motores são virtuais, mas as corridas são reais.”

O software moderno de corridas como o iRacing, rFactor 2 e F1 2019 apresenta gráficos incrivelmente realistas. Os emissores de Fórmula E, Indycar e Nascar , usando os seus comentadores e gráficos regulares, os resultados foram impressionantes. “A série do Grande Prémio Virtual de F1 foi o melhor exemplo”, diz Nicholls. “Embora o jogo em si não seja o mais realista que existe, quando estamos a ver o Charles Leclerc e o Alex Albon a lutarem contra isso nos carros que realmente conduzem, está mutio perto de ver a realidade.” Os esports também permitiram eventos de “fantasia”.

O Troféu Race Legends atraiu alinhamentos incríveis: uma corrida de Indianápolis contou com Fernando Alonso, Mário Andretti, Jenson Button, Emerson Fittipaldi e Petter Solberg, entre outros. “A maior parte do tempo, os esports são um reflexo do mundo real, que pode não ser assim tão bom, mas algo como o Troféu Lendas é o tipo de coisa que sempre quis ver, mas nunca será capaz na vida real”, acrescenta Nicholls. “Comentar sobre todos aqueles nomes foi realmente um marco de carreira, o que é bastante bizarro quando se pensa nisso.

Mas só as audiências de TV não contam toda a história. Os esports são muito populares nos serviços de streaming online, particularmente no Twitch. Às vezes, Norris atraiu mais de 70.000 espectadores para o seu vídeo pessoal. “É muito agradável”, diz. “Poder falar [com os fãs] e responder a perguntas é muito bom. Permite que as pessoas vejam mais do que faço. Eles conseguem ver como eu conduzo e como eu atuo e reajo ao volante, a sair-se bem na qualificação e tudo mais.”

Numa era em que os condutores são frequentemente considerados aborrecidos, porta-vozes corporativos, as plataformas de esports permitiram-lhes mostrar os seus lados divertidos. “Norris foi conhecido como uma personagem quando entrou na F1, mas para mim Leclerc era o grande”, diz Nicholls. “Na Ferrari, ele é obviamente bem cuidado, por isso, ver um candidato ao título de F1 com a guarda baixa, a correr vestido de banana, tem sido bastante louco. Ver nos bastidores da casa de um piloto da Ferrari também é uma rara ocorrência. E sim, o Leclerc fez mesmo uma corrida com um disfarce de banana. Escolhas duvidosas à parte, a maioria dos verdadeiros condutores tomaram as suas experiências de esports a sério – e quando não o fizeram, houve consequências. Basta perguntar a Daniel Abt, que não gostouava de simuladores de corridas e lutou na Fórmula E virtual.

Com a normalidade a regressar lentamente, a atenção ao mundo do automobilismo certamente voltará de virtual para a vida real. Mas os esports estão destinados a beneficiar de seu desbloqueio. “É definitivamente algo que pensamos que pode ser valioso para nós no futuro”, diz A Fórmula E’s Brown. “Nós temos dado muita atenção sobre o desenvolvimento do produto, certificando-se de que é autêntico e valioso para o sistema.” Nicholls acrescenta: “Todos nós ainda queremos que o automobilismo real volte e, quando isso acontecer, os esports vão continuar para todos os que já estavam nesse e-desporto, talvez com um um pouco mais de exposição do que antes. Deu ao Sim Racing uma grande quantidade de validade e mostrou que é uma proposta séria. A atitude de que “é um jogo tolo” irá embora.

Os Esports em bloqueio: os altos e baixos

Altos

  • Estrelas de crossover: Com ´códigos de transição ´tão simples como a troca de um software, as corridas foram animadas por saídas de hóspedes que não poderiam
    acontecer na realidade. O ás de F1 Lando Norris venceu o melhor que Indycar tinha para oferecer, Max Verstappen apareceu nos Supercarros australianos e a lenda do rali mundial Petter Solberg correu contra Fernando Alonso e Mario Andretti no oval de Indianápolis.
  • Com 1,3 milhões de espectadores, a corrida virtual texas Nascar estabeleceu um recorde de TV dos EUA para um evento de esports. O GP virtual do Bahrein de F1 atraiu mais do que 3,2 milhões de espectadores em todo o mundo em todas as plataformas de TV e streaming. E o evento de esports de Fórmula E foi mesmo mostrado na BBC.
  • Terreno de jogo nivelado: o talento de George Russell tem sido escondido por um fraco Williams até agora, mas com todos os carros virtuais de F1 nivelado, o britânico de 22 anos acumulou três vitórias consecutivas à frente de Charles Leclerc e outras estrelas.

Baixos

  • Não é futebol: Os eventos do Grande Prémio Virtual de F1 Esports contaram com algumas estrelas convidadas questionáveis de outras partes do mundo desportivo, incluindo Stuart Broad e Ben Stokes, estrelas de críquete , o golfista Ian Poulter e o futebolista Thibaut Courtois. Embora tenham adicionado algum reconhecimento de nome, tornou-se difícil tomar o evento totalmente a sério.
  • Defendendo o ´seu patch´: Nem todas as estrelas convidadas foram inteiramente bem-vindas. A corrida de esports Indycar em Indianápolis terminou em controvérsia quando o campeão da série Simon Pagenaud bateu deliberadamente em Lando Norris para evitar que um forasteiro ganhasse, despoletando uma grande discussão transatlântica.
  • Despedimentos no mundo real: Daniel Abt, piloto de Fórmula E, foi despedido pela equipa Audi depois de roping num jogador profissional para o substituir clandestinamente noutra corrida virtual. Kyle Larson, estrela da Nascar, também perdeu o seu lugar ´real´, por usar linguagem racista num canal público.

Fonte: Autocar

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