O poderoso Telescópio Espacial James Web da NASA tem um problema que pode arruinar tudo

O Telescópio Espacial James Webb tem vindo a enviar fotografias bonitas e precisas das profundezas do espaço há cerca de dois meses, mas a equipa por detrás dele detetou um problema com um dos quatro modos de observação no Instrumento de Infravermelhos Médios (MIRI) do telescópio na semana passada. As observações utilizando esse modo estão em pausa enquanto a equipa investiga as falhas.

O instrumento MIRI no telescópio é bom para ver a luz infravermelha, que é invisível ao olho humano. Isto permite-lhe ver detalhes claros de objetos como estrelas recém-formadas. Por exemplo, foi utilizado para tirar uma imagem do grupo de galáxias “Quinteto de Stephan”.

No final de Agosto, a equipa notou um aumento do atrito numa das rodas utilizadas para alternar entre comprimentos de onda num modo do MIRI, o modo de espectroscopia de média resolução. A NASA convocou uma comissão de análise de anomalias a 6 de Setembro e decidiu deixar de utilizar esse modo por agora. Eles estão a trabalhar para encontrar uma solução.

O resto dos modos no instrumento de infravermelho médio estão bem e disponíveis para fazer observações, assim como o resto do telescópio, disse a agência. O telescópio tem 17 modos no total nos seus quatro instrumentos, que podem ser usados ​​para procurar diferentes tipos de informações no universo.

O modo de espectroscopia de média resolução do MIRI pode ser usado para analisar moléculas em discos de detritos formadores de planetas, enquanto outros modos podem ser melhores para observar ou tirar fotos extremamente detalhadas de galáxias distantes.

Embora o Telescópio Espacial James Webb tenha alcançado com sucesso o seu destino final no Inverno passado e esteja agora pronto para observar o cosmos, tem encontrado alguns contratempos.

Em Junho, foi atingido por um micrometeoróide que danificou um dos seus espelhos. Este incidente não foi nada que já não tivesse acontecido num telescópio de 10 mil milhões de dólares. Um Telescópio ser atingido por detritos espaciais é uma parte inevitável nas viagens espaciais.

Fonte: Nasa

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