O coronavírus não pode parar o impulso do 5G

Red Magic 6S

Ainda assim, este era suposto ser o ano em que o 5G entrou em velocidade cruzeiro. Enormes faixas do mundo estariam preenchidas de cobertura. Todos os grandes fabricantes de aparelhos, incluindo a Apple, ofereceriam uma grande variedade de telefones 5G. Depois de anos de hype e das primeiras implementações do ano passado, os consumidores começariam finalmente a usufruir dos benefícios da tecnologia sem fios super-rápida de uma forma real.

O avanço contínuo do 5G é mais crítico do que nunca agora que o coronavírus mudou radicalmente o nosso mundo. As pessoas estão presas em casa e estão a manter a distância umas das outras, forçando-as a confiar no serviço de banda larga em casa. A tecnologia celular de próxima geração, que ostenta entre 10 a 100 vezes a velocidade de 4G e a capacidade de resposta rápida, poderia melhorar tudo, desde a simples videoconferência à telemedicina e à realidade aumentada e virtual avançada.

“A potencial resiliência e ampla conectividade que [5G] oferece … [significa] as pessoas vão mesmo dizer: ‘Sim, provavelmente preciso disso'”, disse David Harold, diretor de marketing da designer de tecnologia de chips gráficos Imagination Technologies. E precisam do 5G não só para descarregar vídeos mais rapidamente, mas para se manterem ligados aos seus entes queridos e colegas. As aplicações ativadas pelo 5G “de repente parecem tecnologia urgente”, disse Harold.

A MWC (Mobile World Congress) , a maior conferência móvel do mundo, em Barcelona, era o local onde o 5G devia realmente rebentar. O programa deste ano foi programado para contar com novos telemóveis 5G de quase todos os principais fornecedores Android, bem como atualizações sobre as redes que abraçam ainda mais a tecnologia. O impacto no 5G de perder O MWC é incalculável. É aqui que as operadoras de rede e os fabricantes de telefones fazem acordos.

O primeiro telemóvel Android do mundo, o T-Mobile G1 de há uma década, surgiu em parte por causa de um jantar realizado na MWC. O próximo dispositivo marquee 5G poderia ter surgido de uma conversa sobre umas tapas. Cinco dias após o cancelamento da MWC, a Apple emitiu um aviso raro, dizendo que o coronavírus estava a ter um preço maior nas suas operações do que pensava. Na altura, estava a ser prejudicada pela paralisação na China, um dos seus principais mercados e o local onde a maioria dos seus dispositivos são fabricados. “A oferta mundial de iPhone será temporariamente limitada”, disse na altura a Apple.

A Huawei, por exemplo, já fez alguns ajustes de design nos seus dispositivos, como adicionar um sensor de temperatura ao seu Honor Play 4 Pro para que o smartphone possa funcionar como termómetro. “Você pode realmente fazer a temperatura infravermelha [deteção] de uma pessoa segurando-a até … ao seu rosto”,”,disse Tim Danks, vice-presidente da Huawei de gestão de riscos e relações com parceiros. “É obviamente uma evolução… que saiu de uma pandemia.”

Já há sinais promissores de que quando os americanos recebem algum dinheiro, gastam-no em dispositivos móveis. Nos EUA, as compras de telefone caíram quando a necessidade de recolhimento começou. Mas as vendas aumentaram quando os controlos de estímulo começaram a chegar às mãos dos americanos em meados de abril, de acordo com a M Science, um fornecedor de análise de dados que rastreia estatísticas como a adoção móvel de tecnologia 5G em aparelhos Android. “COVID teve um sério efeito na quantidade de telefones vendidos”, disse Mark Bachman, o principal analista de tecnologia e telecomunicações da M Science. Desde que os controlos de estímulo saem, “o 5G tem subido constantemente todas as semanas”, disse.

São boas notícias. Apesar de o 5G ainda se encontrar em fase inicial, a recolha generalizada de dispositivos e implementações mais amplas das redes irá permitir aplicações não possíveis antes. Isso inclui carros automobilísticos e medicina remota para além de apenas chamadas de vídeo, para não falar de acesso mais rápido à Internet em casa e em movimento. Todos esses usos viriam muito úteis durante a pandemia.

“Se há uma coisa que ficou bem clara, é que nunca temos largura de banda suficiente”, disse a analista de Estratégias Criativas Carolina Milanesi. Mesmo com as manchetes de Wuhan, na China, sobre o coronavírus, a vida continuou como de costume com o CES em Las Vegas em janeiro e o lançamento do Galaxy S20 da Samsung no início de fevereiro. Mas o tom começou a mudar após o cancelamento de conferências como Mobile World Congress no final de fevereiro.

O programa foi cancelado um dia depois do evento Unpacked da Samsung e apenas uma semana antes dos jornalistas descerem a Barcelona, Espanha. O coronavírus também afetou outras empresas. No final de abril, a Samsung alertou que a pandemia iria prejudicar “significativamente” os seus vários negócios e alertou que os investimentos na rede 5G podem enfrentar reduções ou atrasos na Coreia e em todo o mundo. O COVID-19 devastou o mundo ao mesmo tempo que a Samsung apresentou o seu dispositivo mais importante do ano, o Galaxy S20.

Tudo isto culminou com a maior queda de sempre em envio de equipamento em fevereiro, tendo caído 38% para 61,8 milhões de unidades, de acordo com a Strategy Analytics. A empresa atribuiu a queda “enorme” a um colapso da procura na Ásia.

Ainda assim, a Ericsson espera que as áreas fora da China recuperem e estejam em ritmo com as previsões anteriores da empresa até ao final de 2025. Embora a percentagem da população chinesa que usa o 5G seja maior inicialmente, a América do Norte vai recuperar dentro de um ano ou dois, disse Cerwall. Nessa altura, cerca de 20% das pessoas na América do Norte subscreverão serviços 5G. Que sobe para 75% no final de 2025. Tudo isto pressupõe que o 5G será lançado. Uma operadora conhecida pelo seu marketing no seu rosto é a T-Mobile.

A “Un-carrier” concluiu a sua aquisição da Sprint no início de abril, dando imediatamente à empresa combinada uma grande pegada 5G. A rede nacional da T-Mobile entrou em funcionamento em direto em dezembro, o que significava que a sua rede cobria mais de 200 milhões de pessoas. E no início de junho, tornou-se a primeira operadora a ter cobertura 5G em todos os 50 estados. Em meados de junho, o serviço 5G da AT&T conta agora com mais de 160 milhões de pessoas em 327 mercados. Acrescentou 137 dessas áreas este mês e disse que ainda está no caminho certo para ter cobertura nacional de 5G neste verão.

A AT&T também implementou a partilha dinâmica do espectro em partes da sua rede, o que acelerará o seu lançamento em 5G. A tecnologia permite que as transportadoras utilizem as mesmas bandas de espectro tanto para 4G como para 5G, permitindo-lhes ligar as suas redes 5G sem terem de desligar primeiro o 4G. Em vez de ter estradas diferentes para autocarros e carros, a DSS é como ter uma grande autoestrada com faixas separadas para autocarros e carros.

E a Verizon, em maio, tornou possível aos clientes de 35 cidades carregarem conteúdos como fotos e vídeos através da sua rede 5G mais rápida. Também criou um laboratório virtual para que possa continuar a trabalhar em aplicações 5G durante a pandemia COVID-19, que está a limitar o tempo nos laboratórios 5G reais de Verizon. E no início de junho, a Verizon começou a oferecer o único Samsung Galaxy S20 do mundo que suporta o tipo mais rápido de velocidade 5G, onda milimetria. A Verizon também planeia utilizar o DSS à medida que constrói uma rede 5G de banda baixa este ano. Tem vindo a incluir suporte para a próxima rede de cobertura mais ampla em todos os seus dispositivos 5G 2020. Ele e outras transportadoras têm sido capazes de acelerar os seus lançamentos em alguns casos porque não há tantas pessoas por aí. Grande parte do trabalho é feito fora e envolve pequenas equipas, criando menos risco para a doença.

“Conseguimos continuar a construir durante este tempo de COVID e até acelerar essa construção em determinados mercados”, disse Heidi Hemmer, vice-presidente
de engenharia de rede da Verizon. À medida que cidades e pequenas cidades têm instituídas ordens de abrigo e encerramentos de estradas, a Verizon conseguiu
rapidamente colocar a fibra necessária para ligar a sua rede rápida. “É muito mais fácil entrincheirar uma estrada e colocar fibra quando não se tem muito tráfego nela”, disse. “Da mesma forma, como muitas das cidades não têm muita gente na calçada, conseguimos sair e fazer o trabalho pendurado nas antenas e fazer as ligações.”.

“2020 verá mesmo o lançamento de outra transportadora sem fios: a Dish. O fornecedor de TV por satélite está em processo de comprar a marca móvel pré-paga da Sprint Boost e o espectro sem fios 800MHz da Sprint para ajudar a Dish a construir uma rede 5G que supostamente rivalize com a AT&T, Verizon e o novo T-Mobile. O negócio também dá acesso à rede da T-Mobile por sete anos, enquanto a Dish constrói a sua própria oferta 5G. A aquisição de 5 mil milhões de dólares deverá ser terminada no início de julho. Tal como as redes, os dispositivos também deverão estar em grande parte a postos. Embora alguns telefones 5G tenham visto ligeiros atrasos, não têm sido grandes,pelo menos nos EUA.

A Apple disse que, depois de anteriores paralisações na China, a produção está de volta ao normal para os seus dispositivos. Espera-se que o próximo iPhone venha com 5G. A Qualcomm, a maior fornecedora mundial de chips sem fios, afirmou que o 5G está a “progredir como planeado.”A empresa não mudou a sua previsão para quantos telefones 5G vão enviar este ano: 175 milhões para um total de 225 milhões.

“Quando [a pandemia] começou, fiquei um pouco preocupado”, disse Christian Block, o vice-presidente sénior que supervisiona o negócio de RF da Qualcomm. “Mas as pessoas são extremamente eficientes, mais do que eu pensava.” A equipa de Block desenha as antenas que ligam os telefones a redes sem fios. É essencial que as antenas estejam prontas ao mesmo tempo que os modems desenhados pela Qualcomm, ou então os telefones não poderão aceder às redes 5G.

O desenvolvimento e produção de chips da Qualcomm está no horário previsto, disse Block. “O maior risco são os potenciais atrasos por causa do transporte”, disse. “Em vez de mover mercadorias em dois dias, agora são quatro ou cinco dias. [Mas] se houver um atraso, vai ser [vai ser] horas ou alguns dias, não semanas.”

A Apple é o maior wild card. Normalmente revela os seus mais recentes telefones em setembro, mas alguns relatos dizem que os dispositivos podem ser atrasados. É provável, no entanto, que os novos iPhones cheguem antes do final de 2020. E assim que os iPhones 5G da Apple estiverem à venda, tornar-se-á imediatamente o líder do 5G nos EUA. “Certamente, há muita agitação sobre o que vai acontecer com a Apple”, disse Andre Fuetsch, diretor de tecnologia e presidente da AT&T Labs, durante uma conferência de telecomunicações da Wells Fargo, em meados de junho.

Não detalhou os planos de lançamento da Apple, mas notou que o próximo iPhone será “uma parte muito grande e importante no portfólio de dispositivos 5G quando isso ficar disponível.””Este ano, os fabricantes de smartphones deverão enviar cerca de 33 milhões de telefones 5G nos EUA, segundo a Strategy Analytics (que está ligeiramente acima da estimativa da empresa em abril, mas inferior ao projetado antes da pandemia). Cerca de metade do total de dispositivos 5G vendidos nos EUA em 2020 serão os iPhones, adiantou.

“Três em cada 10 smartphones vendidos nos EUA [em 2020] serão 5G,””,” Disse a Strategy Analytics’ Hyers. “Diria que é bastante popular. Mas está tudo atrasado na segunda metade do ano. Mas mesmo sem a Apple, não haverá escassez de novos dispositivos 5G este ano. As operadoras norte-americanas disseram que vão oferecer cerca de 15 dispositivos cada, e muitos deles já chegaram ao mercado. Isso inclui até produtos como o portátil 5G da Lenovo, o $1.400 Flex 5G que é transportado pela Verizon. E também inclui os novos e baratos telefones 5G Galaxy A da Samsung.

A absorção de 5G depende de duas coisas: disponibilidade de rede e aparelhos. No que diz respeito ao lado da rede, o COVID-19 não prejudicou o lançamento. Todas as operadoras nos EUA continuam a recorrer ao serviço 5G em mais mercados, assim como aos fornecedores na China e noutras regiões. É a Europa e o Canadá onde as coisas são mais incertas. As principais operadoras canadianas e europeias lançaram o 5G, mas a pandemia levantou questões sobre a rapidez com que as suas redes se podem expandir. Os leilões de espectro 5G foram adiados no Canadá e em partes da União Europeia devido à pandemia, impulsionando o lançamento do 5G em algumas áreas por vários meses ou mais.

O leilão de espectro para Otava, uma das maiores cidades do Canadá, estava marcado para dezembro, mas será agora realizado no próximo verão, de acordo com a CBC. Navdeep Bains, ministro da inovação, ciência e indústria do Canadá, disse no início de Junho que o atraso irá “permitir à indústria das telecomunicações manter o seu foco na prestação de serviços essenciais aos canadianos durante a pandemia COVID-19”, adianta o CBC.

Nos EUA, as operadoras estão a aproximar-se dos seus prometidos mapas de cobertura. “Certamente que até ao final do ano, as três principais operadoras [dos EUA] terão redes nacionais para o 5G”, disse a analista da Strategy Analytics, Susan Welsh de Grimaldo. Ela disse que cerca de 8,4% de todas as subscrições sem fios dos EUA este ano serão 5G, uma vez que a adoção abranda em relação às estimativas anteriores. Até ao final de 2021, cerca de 30% das subscrições sem fios dos EUA deverão ser 5G. Embora os bloqueios se expandiam por toda a Europa e América do Norte, nada era tão mau como a época em que a China estava offline.

No entanto, a sua recuperação tem sido tão rápida como o seu encerramento. Apesar de todo o ruído sobre o 5G aqui, o epicentro do investimento na tecnologia de próxima geração está na China. Enquanto a China sofria primeiro do coronavírus, a maioria das áreas do país já se recuperou em grande parte. Os cidadãos têm regressado ao trabalho e vão para lojas e restaurantes. Cada vez mais, o 5G está a tornar-se um dos imperdíveis para os compradores chineses, e os investigadores descobriram que, mesmo com a incerteza no mundo, as pessoas na China continuam a comprar smartphones e as transportadoras estão a construir as suas redes.

“A China está realmente em plena implantação”, disse Joy Tan, vice-presidente sénior de assuntos públicos da Huawei. “A maioria das cidades estão de volta ao normal.” “A Ericsson, o gigante sueco de networking, espera que o 5G esteja em cerca do dobro das mãos em 2020, como tinha previsto no final do ano passado. O número total de subscritores deverá atingir os 190 milhões este ano, com o grosso a vir da China. Inversamente, a América do Norte e a Europa não serão tão fortes como a empresa previamente projetada. “É muito impulsionado pela China”, disse Patrick Cerwall, chefe de insights estratégicos de marketing da Ericsson.

O país tem trabalhado arduamente em “ter dispositivos nas lojas e garantir que as pessoas estão a fazer upgrade com bons pacotes.”” Uma grande questão é se alguém vai comprar estes dispositivos. Os primeiros telefones 5G no mercado no ano passado foram caros. O Galaxy S10 5G custou $1.299 (cerca de 1150€), um desconto de $399 (cerca de 350€), em relação ao S10 normal. Os telemóveis mais novos 5G premium são ligeiramente menos caros (o Galaxy S20 do início deste ano começa nos 999 dólares (cerca de 885€), mas ainda não são acessíveis a todos. Novos chips 5G de empresas como a Qualcomm e a MediaTek devem mudar isso.

Os chips da série 7 da Qualcomm vão permitir telemóveis 5G nos EUA que custam cerca de 450 a 550 dólares (cerca de 400€ a 490€), enquanto o seu Snapdragon 690, revelado no início deste mês, irá alimentar dispositivos 5G que podem ser vendidos até aos 250 dólares (cerca de 220€). E a MediaTek, um dos principais fornecedores de chips para fabricantes de aparelhos chineses, também tem uma linha completa de processadores 5G, desde premium a dispositivos menos dispendiosos.

Espera ver telefones 5G na China este ano que custam menos de $300 (cerca de 265€). “O que estamos a ver dos [fabricantes de aparelhos] que servem o mercado chinês são dispositivos que estão a entrar em cascata através dos níveis de preços à medida que avançamos ao longo do ano, muito rapidamente”, disse Finbarr Moynihan, diretor-geral de vendas da MediaTek. “Há muitos dispositivos a lançar [em todas] todas as grandes marcas.”Nos EUA, a Samsung liderou o pack com aparelhos 5G caros e dispositivos menos dispendiosos. A sua nova linha Galaxy A inclui o Galaxy A51 5G de 500 dólares (cerca de 443€) e o Galaxy A71 5G de 600 dólares (cerca de 530€).

“O consumidor mais médio não tem de escolher entre a grande tecnologia e o grande valor”, disse Em abril Caleb Slavin, gerente sénior de estratégia de produtos para smartphones da Samsung Electronics America. Mas mesmo estes dispositivos são caros para as dezenas de milhões de pessoas que estão desempregados. A pandemia poderia empurrar os fabricantes de aparelhos a ajustar os seus desenhos, dizem os analistas, favorecendo modelos menos caros mais cedo do que planeavam. E as operadoras provavelmente oferecerão descontos para mover mais clientes para o 5G.

A próxima geração sem fios enfrenta alguns aumentos de velocidade com a pandemia global, mas ainda estamos a ver os telefones a lançar e a cobertura expandir-se. O vírus, que causa uma doença semelhante a uma pneumonia chamada COVID-19, espalhou-se rapidamente por todo o mundo, fazendo com que cidades e países inteiros emitissem bloqueios para retardar o seu avanço. A China, onde o COVID-19 foi detetado pela primeira vez no final de 2019, fechou primeiro, bloqueando a produção de iPhones e outros produtos. O resto do mundo logo seguiu o exemplo, e a economia global tudo menos o terreno para parar. “Nas nossas vidas, nunca vimos um colapso económico mais rápido”, disse ken Hyers, analista da Strategy Analytics.

O resultado é um estilhaçamento do otimismo flutuante de há apenas seis meses. Milhões de pessoas estão sem trabalho, e o mundo registou mais de 10 milhões de infeções COVID-19. Mas mesmo que o coronavírus tenha abrandado o lançamento do 5G em áreas fortemente atingidas como os EUA, isso não vai parar o progresso do 5G. As exigências têm levado todos os operadores de rede e designers de aparelhos em todo o mundo a focarem-se na tecnologia, e apesar de tudo, o lançamento do 5G avançou mais rapidamente do que o 4G LTE nos seus primeiros dias. Mesmo com a pandemia, a maioria, se não todas, as peças estarão no lugar para o 5G entrar no mainstream este ano. A cobertura da rede deve ser ampla e as empresas vão oferecer muitos telefones 5G. O único verdadeiro wild card é se alguém vai comprá-los e quanto vão custar.

Fonte: c|net

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