Novo Lotus Evija esgotado para 2020

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O novo Lotus Evija, um hipercarro elétrico que se diz ser o carro de produção mais potente do mundo, vai entrar em produção este verão, com a produção de 2020 já esgotada. O Evija, pronunciada ‘E-vi-ya’, será o primeiro lançamento de um novo modelo da Lotus sob a propriedade de Geely, e é o primeiro novo modelo da fabricante há mais de uma década. Funcionará “como uma ‘auréola’ para o resto da gama Lotus” tanto agora como para “novos carros de performance da Lotus”.

Quem imaginaria há 20 anos que a Lotus conseguiria um hipercarro elétrico de 2.000 cv e o vendesse? O Evija está a ser construído  numa instalação remodelada na sede da Lotus em Hethel, Norfolk, chamada Fábrica 3. Os trabalhos nas instalações, que é um antigo edifício de Engenharia Lotus que já foi a casa do Vauxhall Lotus Carlton, estão agora quase concluídos.

Cada uma dos 130 Evijas será construída à mão lá. Gavan Kershaw, diretor de atributos de veículos da Lotus, disse: “O teste do protótipo físico em velocidade é um momento histórico para o Evija e extremamente excitante para todos os envolvidos. O nosso objetivo é garantir que é um verdadeiro Lotus em todos os sentidos, com um desempenho excecional que vai estabelecer novos padrões no setor hipercarro”.

A Lotus disse que todos os Evijas que vão ser construídos este ano já foram vendidos, embora não tenha dado um valor exato. “Com a nossa nova fábrica pronta, estamos à frente do pack no segmento de hipercarro VE (Veículo Elétrico) emergente e 100% prontos para alguma competição saudável”, disse o chefe da Lotus, Phil Popham, numa referência indireta aos gostos da Pininfarina Battista que até agora se mantiveram em silêncio sobre as vendas. Os testes dinâmicos do carro também estão em andamento na pista de testes Hethel da Lotus, que fica adjacente à unidade de produção da Evija.

Deve dizer-se que a única razão pela qual a Lotus foi capaz de realizar um projeto como o Evija é que a fabricante automóvel chinesa Geely -a empresa que também detém a Volvo e a Lynk & Co – comprou-o, o que significa que provavelmente está mais alinhado com o dinheiro agora do que nos seus 72 anos. – história do ano. Com isso em mente, como tem sido o processo de produção para o carro de produção mais poderoso do mundo?

No ano passado, a Lotus fez a coisa ´menos Lotus´ imaginável e revelou um hipercarro totalmente elétrico de 2.000 cavalos chamado Evija que planeava vender por 2,65 milhões de dólares. Provou ser um belo automóvel, e tecnicamente muito impressionante, mas o mundo parecia um pouco cético sobre se Lotus poderia ou não cumprir as suas promessas. Bem, parece que 130 indivíduos muito ricos estavam devidamente convencidos porque a Lotus disse na sexta-feira que toda a produção planeada tinha sido vendida. Espantoso, nós sabemos. Chocante até, mas parece que este carro objectivamente pesado e caro é a prova de que o fantasma de Colin Chapman não amaldiçoou a empresa para sempre.

O Evija, que tem o nome de código Tipo 130, é baixo e largo, com 4,59m de comprimento, 2,0 m de largura e 1,12m de altura. Segundo a Lotus, “marca o início de uma nova linguagem de design contemporâneo”. Surpreendentemente suave, deve ser dito. A empresa aparentemente tem trabalhado todas as falhas técnicas com o seu parceiro de engenharia no projeto, Williams (da fama de F1) e agora o hipercarro está na fase de configuração e teste, enquanto a empresa simultaneamente lê a linha de produção dedicada do carro em Fábrica 3 em Hethel, no Reino Unido.

O Evija está profundamente no seu trabalho final de testes e calibração, com a produção prevista para começar este verão. Embora a maioria dos testes de pista seja feito em Hethel, a Lotus afirma que também utilizará outros circuitos europeus exigentes. “Ao longo dos próximos meses, vários protótipos cobrirão muitos milhares de quilómetros e centenas de horas de avaliação de condução, incluindo na via pública”, disse o fabricante em comunicado.

Uma produção de 1973bhp é prometida para o Evija, que é mais do que a Battista de 1888bhp e Rimac C_Two e o Bugatti Chiron de 1479bhp atualmente em produção. Cada um dos 130 que serão construídos terá um preço de 2,04 milhões de libras (cerca de 2,33 milhões de Euros). As “especificações-alvo” incluem tração às quatro rodas, vetor de binário de 1254 lb e binário, dando-lhe um tempo de 0-102 mph de menos de três segundos, um tempo de 0-186 mph de menos de nove segundos e uma velocidade máxima de 200 mph-plus. O diretor de design da Lotus, Russell Carr, disse que “é assim
que vai ser na estrada. Este é muito o carro de produção. Todas as superfícies são feitas ao nível de produção”. A ligação rodoviária está a ser tratada por um homem chamado Gavan Kershaw, que só trabalhou para a Lotus.

Começou com a empresa recém-saído da escola em 1988 e tem sangue amarelo e verde desde então. O seu título oficial é “Diretor de atributos e integridade do produto na Lotus”, e ele realmente preocupa-se em fazer o Evija sentir-se mais leve e ágil do que a concorrência (não que haja muita). A segunda parte, sobre precisão e colocação do carro num canto, é uma marca de grandes carros da Lotus, e é realizado por elementos de design que a empresa chama ´Becker Points´. Estes são os pontos em cima dos para-choques dianteiros e traseiros pronunciados que são claramente visíveis do banco de condução. Este elemento permite que um condutor saiba onde o carro está na estrada e tem o nome de Roger Becker, o engenheiro de chassis que trabalhou no Elisa, no Évora e até no Esprit de James Bond.

Um dos desafios significativos, de acordo com o que a equipa de Relações Públicas dos EUA da Lotus tem vindo a garantir, mesmo que este carro seja muito anti-Lotus em alguns aspetos, ainda lida e se sente como um Lotus deve ser. Isto significa que deve haver uma sensação de ligação com a estrada e uma sensação de precisão ao colocar outro carro num canto. A Lotus comprometeu-se a pôr o Evija em produção no verão de 2020, e por isso não deve faltar muito tempo até podermos ver o nosso anfitrião num vídeo britânico e ver se as pessoas em Hethel serem capazes de cumprir a sua parte do acordo.

Fonte: CNet

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