Microsoft oficializa a compra da Nuance a pensar na saúde

A Microsoft concordou hoje em adquirir a Nuance Communications por 19,7 mil milhões de dólares. Num post anunciando o acordo, a empresa disse que se tratava de aumentar sua presença na vertical de saúde, um lugar onde a Nuance teve um bom desempenho nos últimos anos.

Na verdade, a empresa anunciou o Microsoft Cloud for Healthcare no ano passado, e este negócio visa acelerar a sua presença. Os produtos da Nuance nessa área incluem Dragon Ambient eXperience, Dragon Medical One e PowerScribe One para relatórios de radiologia. “O anúncio de aquisição de hoje representa a etapa mais recente na estratégia de nuvem específica da indústria da Microsoft”, escreveu a empresa. A aquisição também se baseia em várias integrações e parcerias que as duas empresas fizeram nos últimos anos.

A empresa possui 10.000 clientes de saúde, de acordo com informações do site. Isso inclui AthenaHealth, Johns Hopkins, Mass General Brigham e Cleveland Clinic, para citar apenas alguns, e foi essa base de clientes que atraiu a Microsoft a pagar o preço que pagou para trazer a Nuance para o grupo.

O CEO da Nuance, Mark Benjamin, permanecerá na empresa e se reportará a Scott Guthrie, EVP da Microsoft responsável pelo grupo de nuvem e IA. Nuance tem uma história complexa. Ela se tornou pública em 2000 e começou a comprar produtos de reconhecimento de voz, incluindo Dragon Dictate de Lernout Hauspie em 2001. Ela se fundiu com uma empresa chamada ScanSoft em 2005. Essa empresa começou como Visioneer, uma empresa de digitalização em 1992.

Hoje, a empresa tem uma série de produtos, incluindo Dragon Dictate, um produto de texto em fala para consumidores e negócios que remonta ao início dos anos 1990. Também está envolvido no reconhecimento de voz, bots de bate-papo e processamento de linguagem natural, particularmente na área de saúde e outros setores.

A empresa possui 6.000 funcionários espalhados por 27 países. Em seu relatório financeiros mais recente de novembro de 2020, que foi para Q42020, a empresa relatou $ 352,9 milhões em receita em comparação com $ 387,6 ​​milhões no mesmo período do ano anterior. Essa não é a direção que uma empresa deseja seguir, mas ainda é uma taxa de execução de mais de US $ 1,4 bilhão.

No momento dessa teleconferência, a empresa também anunciou que estava vendendo seus serviços Go-Live de transcrição médica e registro eletrônico de saúde (EHR) para Assured Healthcare Partners e Aeries Technology Group. O CEO da empresa, Benjamin, disse que o objetivo era ajudar a empresa a se concentrar em seus principais serviços de fala. “Com esta venda, atingiremos um marco importante em nossa jornada em direção a uma estratégia mais focada de avanço em nossas soluções de IA de conversação, compreensão de linguagem natural e inteligência clínica ambiental”, disse Benjamin em um comunicado na época.

É importante notar que a Microsoft já tem vários produtos de reconhecimento de voz e bot de bate-papo próprios, incluindo voz na área de trabalho para serviços de texto no Windows e no Azure, mas teve a chance de comprar um líder de mercado e se aprofundar no setor de saúde.

A transação já foi aprovada pelos conselhos de administração da empresa e a Microsoft informa que espera que o negócio seja fechado até o final deste ano, sujeito à supervisão regulatória padrão e à aprovação dos acionistas da Nuance.

Isso marcaria a segunda maior compra da Microsoft até hoje, superada apenas pelos US $ 26,2 bilhões que a empresa pagou pelo LinkedIn em 2016.

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