Microsoft Mesh pretende colaboração virtual holográfica a todos

O autor do artigo refere que ´estávamos todos a usar auscultadores HoloLens 2 e sentados em diferentes partes do mundo. A mesa holográfica estava bem ao lado. A minha secretária, e os meus amigos da imprensa estavam a flutuar pelo meu escritório enquanto conversávamos com os nossos avatares caricaturados. Por um segundo, parecia misturar-se na vida real durante o “Before Times”.

Foi na semana passada, refere “sentei-me à volta de uma mesa com outros jornalistas como Greg Sullivan, o chefe da Microsoft da Realidade Mista, detalhou a empresa com uma visão para o futuro da colaboração virtual. Ninguém usava máscaras ou estava separado. Não estávamos preocupados em ficar doentes.”

´Estávamos a experimentar uma das primeiras aplicações alimentadas pela Microsoft Mesh, a ambiciosa nova tentativa da empresa de unificar a colaboração em vários dispositivos no virtual holográfico, sejam auscultadores VR, AR (como HoloLens), portáteis ou smartphones´.

Na ´cloud, Powered by Microsoft’s Azure´, Mesh não é apenas uma app, é uma plataforma que outros desenvolvedores podem usar para trazer colaboração remota para o seu próprio software. Se o trabalho remoto está aqui para ficar – e pela maioria das contas, será assim – a Microsoft quer ser a empresa que nos leva para além dos chats de vídeo do Zoom, e para experiências holográficas que todos podem aderir.

“Não só vamos ser capazes de partilhar hologramas, como poderemos fazê-lo de uma forma que nos dê agência e presença”, referiu Sullivan durante o nosso encontro virtual. “Podemos criar estas experiências, onde, apesar de estarmos fisicamente separados, parece que estamos na mesma sala, a partilhar uma experiência e a colaborar num projeto.”

Embora tenhamos visto uma forte facada na colaboração virtual, a Microsoft está a tentar algo ainda mais complexo. Sullivan compara a Mesh ao lançamento do Xbox Live em 2002, um serviço que simplificou dramaticamente os jogos multijogador online para consolas. É uma questão de tornar tudo mais fácil para os desenvolvedores ligarem os seus jogos à internet, e levou a um boom em títulos multijogador online para a Xbox e Xbox 360. Isso deu à Microsoft uma forte vantagem sobre a Sony e a Nintendo, que demoraram anos a recuperar.

A Microsoft está a usar o keynote da conferência Ignite desta semana para mostrar as capacidades da ´Mesh´. Alex Kipman, técnico da empresa por trás dos HoloLens e Kinect, irá chegar ao palco como um holograma em tempo real (algo que a Microsoft chama de “holoportation”). Pense um pouco nas mensagens holográficas que vimos em Star Wars e outras histórias de ficção científica. Não é foto. Realista, se estiveres a usar um auricular vr, é quase como se ele estivesse na sala contigo.

Não é difícil imaginar que eventualmente escorregar num auricular AR. Como os HoloLens 2 e assistindo a uma apresentação de holograma bem na sua sala de estar, como se estivesse sentado na primeira fila durante um show. O autor do artigo refere que a sua demonstração da Microsoft Mesh, para ser claro, não foi tão impressionante. Os avatares eram simplistas, com braços separados e limitados movimentos faciais. Foi como estar rodeado por um bando de ´Nintendo Miis´.

Mas ainda havia uma sensação decente de imersão: podia dizer exatamente onde todos estavam mesmo quando eu tinha os olhos fechados, graças ao processamento de áudio realista. E nós fomos capazes de colaborar com modelos 3D, transmitindo-os em torno da mesa e redimensionando-os para o conteúdo do nosso coração.

´Enquanto estávamos a olhar para figuras 3D bastante básicas, Sullivan salientou que a Mash também pode transmitir modelos de alta qualidade a partir do nuvem (é alimentado pela Azure, afinal). Isso permitiria que designers e engenheiros colaborassem com os mesmos ativos que são usando nos seus postos de trabalho de qualquer parte do mundo. É o que o realizador e produtor James Cameron pretende fazer, com a sua próxima série, OceanXplorers.

A organização sem fins lucrativos por trás daquele espetáculo, a OceanX, planeia criar uma experiência “holográfica” ativada pelo laboratório Mash” na sua nave avançada, permitindo aos cientistas a bordo e remotamente colaborar em torno de modelos 3D. “A ideia é pegar em todos estes dados científicos incríveis que estamos a recolher e trazê-los para um cenário holográfico e usá-los como uma forma de orientar as missões científicas em tempo real”, disse Vincent Pieribone, vice-presidente da OceanX, em comunicado. Seria como deixar os investigadores amontoarem-se em torno de dados e conversarem como fariam na vida real, por muito distantes que estejam.

Embora as aplicações de colaboração VR existentes ofereçam alguma aparência dessa funcionalidade hoje em dia – como o altSpaceVR da própria Microsoft – o que é realmente interessante sobre a Microsoft Mesh é a sua compatibilidade de dispositivos cruzados. Idealmente, seria capaz de saltar para uma Experiência alimentada por Mash, não importa o dispositivo que esteja a usar. Se está a ligar de um computador ou telefone, apareceria numa janela flutuante da webcam. E não é difícil imaginar ser capaz de navegar em ambientes 3D a partir desses dispositivos também, talvez apontando e clicando como num jogo de aventura. Telefones podem potencialmente ser janelas AR que lhe permitem andar por aí com Modelos 3D projetados para a sua sala ou escritório.

No palco da conferência Ignite, a Niantic também promoveu o que uma experiência pokemon go ativada pela Mash poderia ser nos HoloLens, e John Hanke, CEO da Niantic, foi capaz de andar por um parque e alimentar um Pikachu antes de encontrar um colega, que o desafiou para uma batalha. A demonstração era claramente uma prova de conceito cg, e não algo realmente a funcionar nos HoloLens. Ainda assim, a mudança para a verdadeira AR parece um passo natural para Pokemon Go, que se tornou popular por estar nas primeiras experiências de AR móveis acessíveis. Hanke foi rápido a salientar que a demonstração não era um sinal de nada, na verdade. É mais uma amostra do que está para vir.

O Pokemon Go é um exemplo particularmente interessante, uma vez que se baseia numa renderização à escala planetário da Terra. Talvez a Microsoft poderia eventualmente trazer de volta Minecraft Earth depois que encerrar em junho – Mesh poderia finalmente fazer aqueles primeiros vídeos promocionais de construção colaborativa de blocos uma realidade. A nova plataforma da Microsoft também pode ser uma bênção para eventos virtuais. O cofundador da Soleil, Guy Laliberté, está a explorar como a Mesh pode potenciar coisas como concertos, performance virtual ou remoto eventos familiares com o Projeto Hanai World. Ele quer capturar experiências 3D de alta fidelidade e locais para que na verdade se sinta como se estivesse lá enquanto usa equipamento de Realidade Mista — considera-o um salto para além de vídeos VR de 360 graus granulado.

As duas primeiras aplicações da Microsoft não são muito surpreendentes: Vai atualizar as suas aplicações AltSpaceVR com suporte para as novas plataforma, bem como lançar uma aplicação de pré-visualização mesh em HoloLens. A empresa espera trazer apoio de Mesh ao Teams, Dynamics 365 e os seus outros produtos eventualmente. Mas o aspeto mais intrigante da Mesh é como os desenvolvedores de terceiros vão usá-lo. A Microsoft diz que vai oferecer aos desenvolvedores ferramentas alimentadas por IA nos próximos meses para ajudá-los a lidar com coisas como o espacial renderização, gestão de sessão e holoportância. Sullivan admite que há muita coisa que a Microsoft ainda não sabe. Assim como a invenção da internet e smartphones, é difícil prever onde exatamente a nova tecnologia transformadora pode nos levar. Mas depois de anos de falsas partidas, parece que o futuro da colaboração virtual está finalmente a entrar em foco.

Fonte: Engadget

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