Microsoft com novo programa Cortana

A Microsoft, juntamente com a maioria dos grandes players tecnológicos que oferecem produtos e serviços ativados por voz, está interessada em reutilizar as gravações das interações de voz dos clientes com os seus dispositivos. Os clips de áudio podem ser armazenados e ouvidos por funcionários que transcrevem manualmente o que ouvem, para melhorar o âmbito e a precisão da base de dados que é depois usada para treinar algoritmos de reconhecimento de voz.

O objetivo é garantir que a tecnologia compreenda os pedidos de voz em muitas línguas diferentes, e sotaques regionais e dialetos mesmo com ruído de fundo. “Quanto mais diversos forem os dados da verdade básica que somos capazes de recolher e usar para atualizar os nossos modelos de fala, melhor e mais inclusiva será a nossa tecnologia de reconhecimento de voz para os nossos utilizadores em muitas línguas”, disse Neeta Saran, advogada sénior da Microsoft.

Os utilizadores dos serviços ativados por voz da Microsoft, como o Cortana, poderão agora decidir se as gravações áudio das suas interações podem ou não ser usadas pela empresa para melhorar os seus algoritmos de reconhecimento de voz. Por padrão, os clips de voz dos clientes não serão contribuídos para revisão, disse a Microsoft numa nova publicação de blogue; em vez disso, os utilizadores serão obrigados a optar ativamente para permitir que a empresa armazene e aceda às suas gravações áudio.

Os clientes que optaram por permanecer excluídos ainda poderão utilizar todos os produtos e serviços da Microsoft, confirmou a empresa. As suas gravações áudio não serão armazenadas, mas a Microsoft ainda terá acesso a algumas informações associadas à atividade de voz, como as transcrições geradas automaticamente durante as interações dos utilizadores com a IA de reconhecimento de voz.

Se e uma vez que tenham optado, no entanto, os dados de voz dos utilizadores podem ser ouvidos por funcionários da Microsoft como parte de um processo para refinar os sistemas de IA utilizados para alimentar a tecnologia de reconhecimento de voz. De acordo com Neeta Saran, advogada sénior da Microsoft, o anúncio reflete um esforço para aumentar o controlo dos utilizadores sobre a sua privacidade, e para garantir que o “consentimento significativo” foi efetivamente concedido pelo cliente antes de os seus dados de voz serem partilhados e utilizados pela empresa.

“Esta nova versão significativa do consentimento tem a ver com garantir que somos transparentes com os utilizadores sobre como estamos a usar estes dados áudio para melhorar a nossa tecnologia de reconhecimento de voz”, disse Saran. Os clips de voz que serão consentidos pelos utilizadores que optaram, serão dos identificados à medida que forem armazenados, adiantou a Microsoft. Os identificadores da Microsoft, bem como quaisquer cadeias de letras ou números que possam ser números de telefone, números de segurança social ou endereços de e-mail serão removidos, para garantir que os dados não podem ser ligados a um indivíduo. Qualquer clip de voz que se encontre a conter informações pessoais será eliminado.

O processo faz parte de um programa já experimentado e testado. Quando os utilizadores interagem com a tecnologia ativada por voz, como ditar uma mensagem de texto ou solicitar uma pesquisa na Web, os algoritmos da Microsoft traduzem automaticamente a fala em palavras – e melhorar a precisão dessa tradução é um desafio em curso para os investigadores da empresa. Uma forma de o fazer é formar o sistema de IA com mais dados do mundo real, para aperfeiçoar a capacidade da tecnologia de fazer palavras faladas numa variedade de contextos diferentes.

Sem as garantias de privacidade adequadas, é fácil perceber porque é que ouvir conversas no mundo real pode ser seriamente intrusivo. Exemplos abundam de clipes de voz privados que por engano acabaram nas mãos – ou melhor, ouvidos – de empresas tecnológicas sem o conhecimento ou consentimento dos clientes.

Em 2019, por exemplo, a Apple teve de suspender um programa semelhante ao da Microsoft, no qual colaboradores ouviam gravações de consultas de utilizadores da Siri para melhorar o desempenho do assistente de voz, depois de se saber que os trabalhadores ouviam regularmente clips de voz contendo informações altamente sensíveis que vão desde dados de saúde a encontros sexuais e discussões com médicos.

No mesmo ano, a Google viu-se em ´águas turbulentas´ quando foi noticiado que os colaboradores da empresa estavam “sistematicamente” a ouvir ficheiros de áudio gravados depois de os utilizadores terem ativado o Assistente dizendo “Ok Google” ou “Hey Google”. As notícias sobre as escutas invasoras da privacidade também vieram nesse ano dos smart speakers da Amazon.

Desde então, a Apple mudou para uma funcionalidade de opt-in que, tal como a Microsoft, permite que os utilizadores escolham se querem que as suas gravações áudio sejam usadas para revisão. O gigante de Cupertino anunciou ainda que os clips de voz dos clientes só seriam ouvidos pelos colaboradores da Apple, em vez de outros empregados. A Google seguiu o exemplo, com uma nova política de privacidade do Assistant que torna o assistente de voz padrão para não reter gravações de pedidos.

A Microsoft, por seu lado, deixou de registar qualquer dado de voz para melhorias no produto em todos os seus serviços no final de outubro de 2020.A opção de permitir que a empresa utilize gravações de voz irá agora ser lançada gradualmente numa base de produto por produto, mas a empresa já confirmou que a microsoft Tradutor, SwiftKey, Windows, Cortana, HoloLens, Mixed Reality e Skype voice translation serão incluídos.

Os utilizadores que optarem por permitir que a empresa ouça as suas gravações de voz verão todos os seus dados áudio partilhados para revisão por um máximo de dois anos, e armazenados num servidor encriptado. Se durante este período for amostrado um clip de voz para transcrição, a gravação pode ser retida por um período mais longo, “para continuar a treinar e melhorar a qualidade da IA de reconhecimento de voz”, diz a Microsoft.

Fonte: ZDNet

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