James Webb: Maior telescópio de sempre é lançado no dia de Natal

Neste sábado (25 de dezembro), o Telescópio Espacial James Webb decolará da Terra em uma jornada de um milhão de milhas (1,5 milhões de quilômetros) até seu destino final, onde fará novas observações inovadoras do universo primordial. Mas com objetivos científicos tão ambiciosos, mais de 25 anos de trabalho e US $ 10 bilhões gastos, muito depende do sucesso deste telescópio.

O administrador da NASA, Bill Nelson, está, por exemplo, se sentindo “otimista, confiante, mas nervoso”, antes do lançamento de Webb, disse ele ao Space.com. Webb vai decolar às 7h20 EST (1220 GMT) em 25 de dezembro a partido da área de lançamento europeia em Kourou, Guiana Francesa, no topo de um foguete Arianespace 5.

OS nervos estão à flor da pele, já que “particularmente esta missão, depois de lançada, ainda há 300 coisas que precisam funcionar perfeitamente para que seja um sucesso.” Esse comentário se refere a cerca de 344 “falhas de ponto único” embutidas no Telescópio Espacial James Webb.

Essas centenas de “falhas de ponto único” são etapas ou procedimentos que devem funcionar bem ou podem significar um desastre para toda a missão.

Aproximadamente 80% dessas 344 etapas estão associadas à implantação de Webb, disse Mike Menzel, engenheiro de sistemas de missão líder de Webb para o Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, durante uma coletiva de imprensa em 2 de novembro. Por causa de seu enorme tamanho, Webb tinha que ser dobrado em seu veículo de lançamento, então ele deve ser desdobrado com muito cuidado enquanto estiver no espaço, algo que deverá demorar mais de um mês a acontecer.

Embora a missão tenha uma boa quantidade de redundância embutida, ou sistemas de backup, é difícil evitar uma falha de ponto único “quando você tem um mecanismo de liberação. É difícil colocar redundância total nisso”, disse Menzel, referindo-se ao mecanismos de liberação que fazem parte da implantação, etapas que irão desdobrar lentamente. A implantação de Webb depende de 144 mecanismos de liberação diferentes.

Compreendendo o imenso risco que vem com tantas possíveis falhas pontuais, as equipes que trabalham nesta missão estão se preparando para que algo dê errado. “Nos últimos dois anos ou mais, a equipe tem praticado esses cenários de contingência, onde [uma] anomalia é introduzida, e a equipe trabalhará para tentar resolvê-la e ensaiar os planos”, Alphonso Steward, líder de sistemas de implantação da Webb para a NASA Goddard, disse durante a mesma entrevista coletiva.

O Telescópio Espacial James Webb é um observatório de última geração projetado para ajudar os cientistas a responder a algumas das maiores questões sobre o nosso universo e suas origens. Observando principalmente a luz infravermelha, Webb será capaz de verificar incrivelmente longe no cosmos e, portanto, muito longe no tempo.

Um dos grandes objetivos de James Webb estudará os primeiros momentos do universo, a formação de estrelas, exoplanetas distantes e os cientistas ainda esperam que isso os ajude a compreender a matéria escura.

Webb chegará ao seu destino final – o ponto Lagrange Terra-sol 2, ou L2, um ponto gravitacionalmente estável no espaço localizado no lado oposto do Sol – cerca de 30 dias após o lançamento. Depois de garantir a segurança de seus instrumentos científicos, espera-se que Webb entregue suas primeiras imagens de volta à Terra em seis meses.

“O Telescópio Espacial James Webb é um momento Apollo para toda a NASA, para o mundo inteiro, mas especialmente para os nossos programas científicos em todo o mundo”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica da NASA, durante a coletiva de imprensa de 21 de dezembro. “É a matéria dos sonhos.”

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui