Impressões 3D ajudam a salvar recifes

Vriko Yu lançou uma startup com base no seu doutoramento em estudos de ciências biológicas pela Universidade de Hong Kong. Enquanto CEO da Archireef, um empreendimento de tecnologia climática que está a trabalhar para restaurar ecossistemas marinhos frágeis, Vriko está a usar tecnologia de impressão 3D e um pouco de barro para ajudar a salvar recifes de coral.

Os recifes de coral, fundamentais para a criação e manutenção da vida marinha, demoram muitos anos a formar-se completamente. Por isso, Vriko Yu ficou profundamente alarmada quando, em 2014, viu uma comunidade de recifes de coral em Hong Kong morrer em apenas dois meses. “Foi chocante. Sempre soube das mudanças climáticas, mas não sabia que estava a acontecer a um ritmo em que posso testemunhar [a morte dos recifes de coral] num período tão curto”.

Vriko Yu começou a trabalhar com David Baker, professor de biologia marinha, e outros pesquisadores da Universidade de Hong Kong, que tentaram maneiras diferentes de restaurar o frágil ecossistema marinho, como plantar fragmentos de coral em grades de metal e blocos de cimento. No entanto, descobriram que os corais bebé frequentemente soltam-se e morrem.

Recife_Clay_3D

À medida que as frustrações aumentavam, a equipa começou a trabalhar noutra solução: ladrilhos feitos de barro a usar impressoras 3D com designs cuidadosamente elaborados que incorporam dobras e fendas, permitindo que os fragmentos de coral se prendam ao fundo do mar para que possam sobreviver e crescer. Yu diz que o coral “plantado” em telhas de barro conseguiu atingir uma taxa de sobrevivência na ordem dos 98%.

Com os seus protótipos em mãos e impulsionados pela necessidade urgente de financiamento para ampliar a sua operação, Yu e Baker decidiram criar uma startup a partir da Universidade de Hong Kong. E foi assim que nasceu a Archireef.

“É importante que esta tecnologia nos esteja a ajudar a fazer uma restauração ativa, porque a recuperação da natureza por si só é muito lenta e não acompanhará as mudanças climáticas”, afirma Yu.

Os recifes de corais cobrem apenas 0,2% do fundo do mar, mas trazem grandes benefícios para o meio ambiente. Cerca de um quarto dos peixes do oceano dependem dos recifes de corais para a sua alimentação e abrigo nalgum momento dos seus ciclos de vida. No entanto, os recifes de coral são extremamente sensíveis ao aquecimento das águas. Os corais podem perder as algas que lhes fornecem alimento quando as temperaturas do mar estão anormalmente altas – um processo conhecido como branqueamento porque são as algas que lhes fornecem as suas cores vivas.

Fonte: Forbes

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