Half Life: Alyx, uma distopia que parece uma caricatura exagerada da realidade

Como refere Adi Robertson, Senior Reporter do The Verge, “é uma semana estranha para escrever sobre um videojogo, especialmente um com um papel que soa bastante sombrio”. O recém-lançado Half-Life: Alyx está situado numa cidade pós-apocalíptica gerida por entidades misteriosas que estão cirurgicamente a mutilar e a exterminar lentamente a humanidade. Pelo menos um revisor não podia desfrutar do Alyx durante a atual pandemia. “Paradoxalmente, porém, achei que jogar o jogo é quase relaxante.

É um exigente ´shooter´ de realidade virtual onde estou a representar alguém muito mais equilibrado e competente do que eu. Com um auricular ligado, não posso verificar se o meu telefone tem atualizações de coronavírus”. E aparentemente, fazer o jogo era uma forma de escapismo para os seus criadores, também. Adi Robertson refere que há algo realmente esperançoso sobre os ´Vances´ e está a escrever esta história sob auto-quarentena para exposição a coronavírus.

“Estou sequestrada há mais de uma semana, enquanto a cidade fora do meu apartamento tornou-se o epicentro covid-19 da América: 13.000 casos conhecidos e 125 mortes até agora. O governador ordenou 1,80m de espaço entre todos os residentes em público, e os meus dias são pontuados com os gritos das sirenes das ambulâncias; num hospital próximo, os médicos recorreram à limpeza de máscaras faciais usadas com desinfetante manual. Sinto-me bem, mas muitos nova-iorquinos estão a lidar com empregos perdidos, escolas subitamente fechadas, ou com a própria doença — mais mortífera e contagiosa do que a gripe, sem vacina ou cura”.

Isso descreve bastante a experiência de Half-Life: Alyx, mas parece diferente de interpretar uma caricatura exagerada da realidade. Alyx é uma coleção catártica de problemas terríveis, mas atualmente inrelatáveis, como ter o teu pai raptado por vermes psíquicos. Não faz com que os problemas reais dos últimos anos pareçam menos urgentes, nem o sistema que exacerbou a recente propagação da pandemia. As sirenes ainda estão a arder do lado de fora da janela.

A Valve Software lançou o seu último jogo Half-Life em 2007. Então, Alyx foi construído por uma combinação de desenvolvedores veteranos e recém-chegados, incluindo o codiretor do Firewatch, Sean Vanaman. Vanaman tornou-se um dos principais escritores no início de 2019 — um tempo obviamente livre do romance coronavírus, mas cheio de ansiedade sobre desastres climáticos, xenofobia e outros medos distópicos. E o mundo do jogo parecia um refúgio. “Nunca considerámos explicitamente tentar modernizar os temas do jogo para o que estamos a passar agora. Na verdade, achei que era uma fuga”, disse Vanaman numa entrevista em vídeo antes do lançamento de Alyx. (A Valve convidou originalmente os repórteres para os seus escritórios em Seattle, mas cancelou após um novo surto de coronavírus na cidade.)

“Nunca considerámos explicitamente tentar modernizar os temas do jogo para aquilo por que estamos a passar agora. Não há como estas coisas não informarem a forma como pensamos sobre histórias e personagens, e tudo é um subproduto do seu momento cultural. Mas achei que era o que precisava no ano de 2019.”

Se o apocalipse é tudo o que já conheceu, pode não se sentir muito mal com isso.
Ironicamente, a ficção científica distópica é por vezes criticada como uma narrativa. O autor Jeff VanderMeer rejeitou histórias que revestem verdadeiros desastres num esmalte seguro da ficção científica. Kim Stanley Robinson descreveu o género como “elegante, talvez preguiçoso, talvez até complacente”, deliciando o público com a sensação de que “por muito mau que seja o nosso momento presente, não é tão mau como aqueles que estes pobres personagens estão a sofrer”.

E o ´HL:Alyx´ está otimista em relação à humanidade, a começar pela sua protagonista que está a tentar salvar o seu mundo de pesadelos. Como Vanaman disse: “Escreveríamos um diálogo onde ela é como uma voz séria: O apocalipse é tudo o que eu já conheci.” Mas não se sente assim se é tudo o que conheceu! Se é tudo o que sempre conheceu, é como… Isto é o que é! Esta é apenas a minha vida! Não é um spoiler o que a Alyx não derrota o Combine; afinal, são os antagonistas de Half Life 2. Mas o jogo termina com um evento significativo que parece uma vitória bizarra mas dura para Alyx e seu pai Eli. “Há algo realmente esperançoso sobre os Vances”, diz Vanaman. “Às vezes é bom ser como estes personagens, gostam uns dos outros e estão a superar as probabilidades de sucesso no final. Isto sabe bem. As pessoas são boas. Pessoas inteligentes que se reúnem para resolver problemas impossíveis ainda é algo em que devemos pensar.”

Alguns estúdios de jogos estão preocupados com a controvérsia e negam até as referências políticas mais flagrantes. As distopias são como horóscopos: mensagens sobre as nossas vidas fáceis de procurar. Mas a descrição de Vanaman de Alyx parece certa. O mundo da protagonista Alyx Vance é governado por um império alienígena chamado Combine, e ela está à procura de uma super-arma que possa ajudar a derrotá-los. No seu mundo, a vitória sobre o Combine exigia competência, tecnologia avançada e um plano mestre – não apenas inação e miopia e malícia mesquinha, em que todos causaram estragos.

Em Half Life, vês muitos cadáveres e matas muitos monstros, mas há uma dignidade em combater alienígenas poderosos. Ninguém morre por causa de uma rede de segurança social gradualmente desmantelada, porque um líder mundial alimentou-os de mentiras sobre um tratamento de uma pandemia, ou porque não lavou as mãos. Em Alyx, o Combine sente-se particularmente omnipotente e desconhecido. Half-Life 2 apresentava um colaborador humano smarmy chamado Wallace Breen. O ator de voz de Breen, Robert Culp, morreu em 2010, e o escritor da série original Marc Laidlaw deixou muitos dos objetivos e habilidades do Combine ambíguos. “Nem sequer se pode escrever uma palavra antes de saber onde estão todas as peças de xadrez no quadro, por isso, sentamo-nos na sala e ficamos como… “o que o Combine quer?”, Disse Vanaman. (Ele não revelaria a resposta.) “Não ter a Breen foi uma verdadeira perda — é apenas o trabalho. Mas foi um trabalho interessante de ser capaz de fazer.

Um mundo pós-apocalíptico ainda pode sentir-se “infelizmente demasiado real”, reconheceu o designer da Valve, Corey Peters. Entre outras coisas, os Combine causam estragos no ecossistema da Terra, matando os seus animais. “Mas pelo menos com a Half-Life, ainda podemos escapar um pouco porque temos todo o elemento de ficção científica para colocar em cima disso.”

Fonte: The Verge

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