Facebook pagava a jovens para ter acesso aos seus Dados, mas já retirou a aplicação

30 de Janeiro de 2019
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De acordo com o TechCrunch, o Facebook paga a adolescentes cerca de US $ 20 por mês para usar uma aplicação de VPN chamado “Facebook Research”, que permite que a empresa tenha acesso total a todas as atividades de telefone e web. O aplicativo parece ser uma reencarnação do Onavo Protect, um aplicativo do Facebook que foi retirado no ano passado devido às objeções da Apple à privacidade.

Como o “Facebook Research” parece ter as mesmas características do Onavo, isso parece que viola as políticas de privacidade da Apple. O Facebook admitiu ao TechCrunch que aplicação existe e que seu objetivo era obter informações sobre os hábitos de uso. O programa já está em produção desde 2016 e é conhecido como “Projeto Atlas” a partir de meados de 2018.

Em vez de fazer o download da aplicação através da App Store ou através do próprio programa de testes beta da Apple, os utilizadores estavam conseguir através de três serviços diferentes de testes beta: BetaBound, uTest e Applause. Esses três serviços veiculavam anúncios no Instagram e no Snapchat segmentados especificamente para um público-alvo de 13 a 35 anos, indicando que o ojetivo era  um “estudo de pesquisa de mídia social paga”.

Ao se inscrever para a aplicação, os menores são solicitados a pedir permissão aos pais por meio de um formulário. Um dos formulários diz: “Não há riscos conhecidos associados ao projeto, mas você reconhece que a natureza inerente do projeto envolve o rastreamento de informações pessoais por meio do uso de aplicativos de seu filho.”, sendo que a informação indicada era que o Facebook passava a ter acesso aos vários dados dos utilizadores.

De acordo com Will Strafach, especialista em segurança contratado pelo TechCrunch, o nível de acesso fornecido pelo aplicativo Facebook Research pode levar a empresa a obter todos os tipos de dados, incluindo mensagens privadas, chats de mensagens instantâneas que incluem fotos e vídeos, atividade de e-mails e até informações de localização.

Em vez de fazer o download da App Store, os utilizadores o fazem de um URL separado do Facebook, informariam para instalar um certificado de programador empresarial e permitiram que a empresa tivesse acesso root ao telefone. Um programa da Applause até pediu aos utilizadores para fornecer capturas de ecrã do seu histórico de pedidos da Amazon. Se os utilizadores mantivessem a VPN em execução e enviassem os dados para o Facebook, eles seriam pagos por meio de vale-presente.

O Facebook reconheceu a existência deste programa, fornecendo a seguinte declaração ao TechCrunch: “Como muitas empresas, convidamos pessoas a participar de pesquisas que nos ajudam a identificar coisas que podemos fazer melhor. Como essa pesquisa visa ajudar o Facebook a entender como as pessoas usam os seus dispositivos móveis, fornecemos informações abrangentes sobre o tipo de dados que obtemos e como eles podem participar. Não partilhamos essas informações com terceiros e as pessoas podem parar de participar a qualquer momento. “

De acordo com o porta-voz do Facebook, a empresa não está violando as regras da Apple, já que o aplicativo foi distribuído de acordo com o programa Enterprise Certificate da Apple. Mas como o programa Certificado é principalmente para uso interno do programador e não como um beta público onde os usuários seriam pagos, não está claro se isso é verdade.

No entanto, parece que o Facebook mudou de opinião, pois já decidiu terminar este programa onde pagava aos utilizadores para obter acesso aos dados dos mesmos aos utilizadores de dispositivos iOS, segundo o The Verge. No entanto, continua a funcionar para dispositivos Android, sendo que no comunicado o Facebook refere que menos de 5% dos utilizadores associados a este programa tinham menos de 18 anos.

O Facebook ainda refere que não está a espia ninguém e que não é esse o objetivo, sendo que é claro com os utilizadores que se inscrevem no seu programa e com o objetivo da aplicação.

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