Dados digitais refletem impacto mundial do Coronavirus

Red Magic 5G

À medida que a crise do coronavírus envolve o planeta, alguns pensam que usar dados oficiais para dar sentido à situação só deverá ajudar.Os governos podem estar deliberadamente a ofuscar o que se passa nos países — como a China fez nas fases iniciais do surto; Os dados relativos aos casos e às mortes podem ser confusos devido a más práticas de recolha ou mesmo a diferenças regionais na forma como os dados são recolhidos, como é provável que seja o caso em Itália; mais em geral, figuras oficiais lutam para capturar desenvolvimentos em tempo real de como acontecem no terreno.

“Para as pessoas que estão em confinamento, ou em modo de pânico, ou em auto-isolamento, a internet tornou-se uma parte fundamentalmente importante da sua fonte de informação, e do seu consumo de entretenimento”, diz Angus, um académico na Universidade de Monash e cofundador da Kaspr Datahaus, uma empresa sediada em Melbourne que analisa a qualidade da ligação global à Internet, com insights económicos e sociais recolhidos.

A empresa monitoriza milhões de dispositivos ligados à Internet para medir a velocidade da internet em todo o mundo. Para eles, uma deterioração súbita da velocidade da internet de um país significa que algo está a colocar a rede sob pressão. Nas últimas semanas, a teoria de Kaspr é que o “algo” está ligado às epidemias covid-19 – como pessoas que trabalham a partir de casa, ou em quarentena, ou ficar em casa como precaução começam a usar a internet mais intensamente do que o habitual.

Para ser franco, quando milhões mais se ligam à Netflix, percorrem o TikTok, iniciam uma chamada de Zoom, jogam Fortnite, ou simplesmente percorrem o Twitter, isso tem repercussões na qualidade da internet do país. (É por isso que o comissário da UE Thierry Breton pediu à Netflix para restringir o streaming de alta definição até que a emergência acabe). Os dados relativos à poluição são outra fonte valiosa de informação. Nas últimas semanas, as pessoas no Twitter têm partilhado imagens de satélite de vários países, mostrando que os níveis de poluição estão a cair em todo o mundo industrializado devido aos bloqueios induzidos pelo coronavírus.

Mas onde o twitteratis de trabalho de casa vê um forro poético de prata, Madani vê factos frios sobre o consumo de petróleo. Por exemplo, o nível de emissões de dióxido de azoto (NO2), regularmente publicado no site da NASA, é um representante para praticamente qualquer atividade humana pós-industrial. “No2 é tudo: são carros, é indústria, são apenas emissões que saem de tudo”, diz. E mudou bastante no último mês, com uma grande queda na costa leste dos EUA, onde estão a maioria das indústrias, e uma subida massiva na China. “Quando olho para a China, diria que neste momento há entre dois terços e três quintos até onde estavam na mesma altura do ano passado. Estão a fazer uma boa
recuperação”.

Digitalizar o ciberespaço não é a única maneira de obter o pulso do Covid-19. Samir Madani é o fundador da TankerTrackers, uma empresa que aproveita informações de código aberto para fornecer informações sobre a indústria mundial de petróleo bruto a pequenos comerciantes. À medida que a pandemia do coronavírus se desenrolava, ele recorreu a um conjunto eclético de fontes para navegar pelo caos. Combinando dados de computadores de navios com imagens de satélite, ele tem verificado periodicamente quantos petroleiros estão em ancoradouro na China, incapazes de entregar a sua carga – uma insinuação de quão bem os portos da China estão a funcionar no meio da pandemia, e de quão bem a produção industrial está a acompanhar.

Madani também conta com os dados de tráfego rodoviário da TomTom para várias cidades chinesas e italianas para entender como são afetados por quarentenas e restrições de movimento. “O que vimos nas últimas duas semanas é um grande renascimento do congestionamento”, diz. “Há mais tráfego a acontecer agora na China, nas grandes cidades, além de Wuhan”. Diz que o tráfego rodoviário tem-se assumido especialmente em grandes cidades industriais e mercantis como Chongqing ou Guangdong. “Parece que está agitado de novo.” Mas parte do aumento dos engarrafamentos pode estar no facto de as pessoas estarem a afastar-se dos transportes públicos, desconfiadas da proximidade social e a optar em utilizar os seus carros. Entretanto algo esteve errado com a internet da Malásia. Era 13 de março, e quanto mais Simon Angus olhava para os dados, mais suspeitava que o país poderia estar no meio de uma crise de coronavírus.

Agora, a pesquisa de Angus tinha detetado que a internet da Malásia tinha ficado mais de 5% mais lenta nos dias 12 a 13 de março – pior ainda do que na Itália fechada.
Oficialmente, porém, a Malásia tinha apenas 129 casos confirmados de coronavírus – um número relativamente baixo, embora estivesse a aumentar há uma semana. O que estava a acontecer, porém, era que a população estava a tratar da descuidada manipulação da pandemia por parte do governo.

No final de fevereiro, no que viria a ser um erro monumental, as autoridades permitiram que uma reunião religiosa em massa prosseguisse em Kuala Lumpur. Assim que casos de covid-19 ligados ao evento começaram a surgir, o governo tentou encontrar todos os participantes, mas enganou-se nos números — primeiro dizendo que apenas 5.000 pessoas na reunião eram residentes da Malásia, depois atualizando o número para 10.000 e depois 14.500. Com a confusão conhecida, muitos malaios pareciam ter decidido ficar em casa por pura auto-preservação. “Várias pessoas, aparentemente, já estavam a reparar no que se estava a passar e estavam em pânico, e em resposta estavam a começar a mudar o seu comportamento. E este é o sinal que começámos a captar”, diz Angus.

“E como a Malásia não é conhecida pela sua fantástica internet, [a rede] provavelmente já estava numa situação frágil.” A Malásia impôs um bloqueio em 16 de março; de acordo com a Organização Mundial de Saúde, a sua contagem de casos situa-se em 553 a partir de 18 de março, mas os recentes relatos da imprensa colocam esse número em 900. “Os nossos dados estavam a sugerir que havia algo de sério a acontecer com o Covid-19 na sua espinha dorsal da internet, e agora sabemos que isso é verdade”, diz Angus.

É assim que dados revelam o verdadeiro impacto do surto de Coronavirus. Em alguns países, imagens de satélite, velocidade da internet e informações de tráfego revelam o que os governos não o fazem. “Quem se irá preocupar com o PIB para o 2º trimestre?”, diz Jens Nordvig, CEO da empresa de análise de dados sediada em Nova Iorque, Exante Data, que tem acompanhado o surto de Covid-19 na China utilizando, entre outras fontes, dados de GPS da rede social chinesa Baidu. “O que realmente nos importa são factos como os movimentos das pessoas e como o distanciamento social está a funcionar. E há dados incríveis disponíveis agora, se soubermos usá-los”.

É por isso que as instituições financeiras, investidores, empresas e seguradoras estão a recorrer a empresas como a Kaspr ou a Exante, especializadas na análise de fontes de dados alternativas que oferecem um representante justo para a forma como os países estão a lidar com a emergência. Isso pode aplicar-se às tendências sociais, como no caso da Malásia, mas, mais frequentemente, trata-se da economia. Por exemplo, Angus diz que monitorizar a internet da China em toda a pandemia mostrou como as instalações industriais nas regiões mais afetadas – que operam servidores e computadores – desligam durante o surto. Nas últimas semanas, à medida que a emergência diminuiu, as coisas começaram a voltar de volta à normalidade, mesmo que ainda estejamos longe dos níveis pré-Covid-19, e as provas podem ser poluídas por centrais que estão a ser reiniciadas apenas para atingir os objetivos de consumo de energia impostos pelo governo.

“A China ainda não está normal”, diz Angus. A latência da internet do país sugere que “a recuperação está a acontecer na China, mas ainda há muitas pessoas que devem estar a integrar as suas atividades na vida doméstica”.

Fonte: Wired

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