Como ‘Microsoft Flight Simulator’ se tornou um ‘jogo vivo’ com a I.A. do Azure

Uma vez que se apoia fortemente na nuvem, o Flight Simulator é um “jogo vivo” no sentido mais verdadeiro, disse Jorg Neumann, chefe do Flight Simulator da Microsoft. Todos os algoritmos de aprendizagem automática do jogo dependem de melhoramentos continuos ao longo do tempo, à medida que a empresa melhora bugs e otimiza o motor (E talvez se torne mais consciente do potencial de questões como a tipografia que criou uma torre de 212 andares em Melbourne.)

Mas ele salienta que os algoritmos só podem ser tão bons quanto os dados de origem, por isso a Microsoft está a trabalhar mais para refinar isso também.

O Microsoft Flight Simulator é um triunfo, que captura totalmente a experiência única de voar através das nuvens. Mas para trazer realizar o jogo , a Microsoft e o desenvolvedor Asobo Studio precisavam de mais do que um motor gráfico atualizado para fazer os seus aviões parecerem mais realistas. Precisavam de uma maneira de deixá-los voarem de forma credível em qualquer lugar do planeta, com topografia verdadeira à vida e modelos 3D para quase tudo o que vemos, algo que é especialmente difícil em cidades densas.

Uma tarefa como esta seria praticamente impossível de realizar à mão. Mas é o tipo de processamento de dados em larga escala que a I.A. do Azure da Microsoft foi construída . A empresa foi capaz de utilizar 2,5 petabytes de dados fotográficos de satélite Bing Maps através de ´Machine Learning´ do Azure para construir o mundo virtual do Simulador de Voo. Pode dizer-se que é realmente a nuvem que dá vida ao jogo.

Azure também ajuda a modelar as condições meteorológicas em tempo real. (Foi assim que alguns jogadores foram capazes de perseguir furacões recentes.) Os fãs hardcore da franquia estavam ansiosos por mais realismo num novo título, de acordo com Jorg Neumann, chefe do Flight Simulator da Microsoft. Especificamente, pediram regras de voo visual (VFR). “Basicamente significa que o piloto pode orientar-se apenas olhando pela janela,” Neumann disse. “E para isso, o planeta abaixo precisa de olhar extraordinariamente perto da realidade. Então esta era a missão.”

Após um pouco de investigação, Neumann percebeu que o conjunto de dados de Bing Maps cobria essencialmente todo o planeta. O único problema? Estava tudo em 2D.
Depois de usar alguns desses dados para construir uma versão 3D aérea de Seattle, Neumann recorreu à equipa do Azure para elaborar um método de aprendizagem
automática para converter todo o planeta num modelo 3D gigante. “A IA cresceu tremendamente nos últimos anos”, disse Eric Boyd, CVP da Azure AI, numa entrevista. “É realmente impulsionado pelas massivas quantidades de dados que estão agora disponíveis, combinadas com as enormes quantidades de cálculo que existem na nuvem… Os resultados que podemos ver são realmente espetaculares onde podemos chegar com algoritmos que agora olham literalmente cada quilómetro quadrado do planeta para identificar o indivíduo árvores, grama e água, e depois usá-lo para construir modelos 3D.

A integração de Azure vai além da forma do mundo. Também alimenta as vozes do controlador de voo usando a tecnologia AI Speech Generation, que soa quase indistinguível dos humanos. É tão natural que muitos jogadores possam pensar que a Microsoft está a confiar apenas em atores de voz. Desde que a empresa começou a explorar formas de trazer a Azure AI para o jogo em 2016, as capacidades de machine learning também evoluíram dramaticamente, de acordo com Boyd.

“O espaço de algoritmo de IA realmente cresceu nos últimos anos”, disse. “E assim os algoritmos de visão, que é o que é fortemente usado para identificar todas estas árvores e edifícios diferentes e classificá-los exatamente, chegaram de uma maneira tremenda. “Neste momento temos um monte de aviões a sobrevoar o Hemisfério Norte porque não há nuvens, por isso estamos a receber novos dados de satélite e dados aéreos”, disse Neumann. “Vamos processar todos esses dados com ´machine learning´, e teremos uma ‘atualização mundial’.

Vamos ter o mundo atualizações a cada dois meses ou mais, é o plano. Estamos a escolher uma região da Terra e a concentrarmo-nos nela.” A primeira dessas atualizações destina-se ao Japão e será lançada no dia 28 de setembro, mas a Microsoft também está a planear olhar para áreas do mundo onde os pilotos privados não são tão predominantes, como a América do Sul e a África. Neumann espera que explorar essas áreas não exploradas possa tornar mais pessoas interessado em simulação de voo em geral, e talvez até mesmo despertar um amor pela aviação real.

É em parte por isso que está tão concentrado em capturar o realismo sempre que possível. O jogo divide a atmosfera do planeta em 250 milhões de parcelas, onde pode rastrear coisas como temperatura e direção do vento em tempo real. Isso significa que tem a certeza de ter uma experiência de voo diferente cada vez que joga. Neumann está particularmente animado para ver como o jogo vai mudar durante o inverno, quando há neve no céu e tipos inteiramente novos de padrões climáticos.

Fonte: Engadget

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