Como funciona o carregamento sem fio (wireless charge)?

É quase mágico a primeira vez em que configura o telemóvel num carregador sem fio, mas é uma tecnologia que remonta à quase 130 anos. Mas, apesar do facto da sua história medir em séculos, a tecnologia só agora está a tornar-se omnipresente nas coisas que compra. Principalmente, o seu próximo telemóvel o possui e até alguns carros os incluem no banco da frente (e eles podem até carregar a si mesmos sem fio).

O mercado de energia sem fio deve crescer para um bilião de unidades de carregamento até 2020, de acordo com a IHS, uma empresa de pesquisa de mercado em Londres. Então, como funciona essa tecnologia de ficção científica, e por que de repente é a novidade? O carregamento sem fio na verdade não é uma ideia nova. É ainda mais antiga que o Ford Model T.

Em 1831, o físico inglês Michael Faraday descobriu as ideias elétricas e magnéticas subjacentes que levavam ao carregamento por indução, que transfere energia sem fio entre dois receptores.

Ele descreveu a sua experiência, que produziu uma “corrente de eletricidade por ímãs comuns”, numa série de palestras de 1831 na Royal Society em Londres. Faraday usara uma bateria líquida para enviar uma corrente elétrica através de uma pequena bobina. Então, quando se deslocou para fora de uma bobina maior, o campo magnético mudou, criando uma tensão momentânea na bobina menor.

Depois, há Nikola Tesla, que estava empenhado em transmitir eletricidade sem fios. Ele usou os princípios subjacentes de Faraday para demonstrar primeiro a capacidade de transmitir energia pelo ar. Ele criou um campo magnético entre dois circuitos, um transmissor e um receptor, no final do século XIX.

E se está a imaginar algo directo do The Prestige, não está longe.

Se for ao Observatório Griffith em Los Angeles, poderá ver essa história em acção. O protótipo de bobina de Tesla está lá em exibição desde 1937. Na demonstração, ele alimenta um sinal de néon sem fios – e é isso que acontece dentro do seu smartphone quando o coloca num carregador sem fio.

Enquanto os cientistas descobriram o carregamento sem fio, ele não tinha muitos usos práticos, pelo menos não a início. Antes de smartphones, smartwatches e veículos elétricos, a maioria das apps para carregamento sem fio se resumia a… escovas de dentes elétricas.

Desde os anos 90, as escovas de dentes elétricas com fundo de plástico têm utilizado carga indutiva embutida no suporte.

Então, como isso funciona?

Os sedãs e iPhones da BMW contam com o mesmo conceito para captar uma carga sem fio: cobrança indutiva.

Em resumo, o carregamento indutivo transfere energia de um carregador para um receptor na parte traseira do telefone por indução eletromagnética. Dentro da plataforma de carregamento, há uma bobina de indução que cria um campo eletromagnético oscilante. A bobina do receptor no smartphone ou outro dispositivo ajuda a converter esse campo magnético em eletricidade para carregar a bateria, assim como Tesla havia feito nos anos 1800 com o seu transmissor e receptor maciço – apenas menor.

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