Apps de Saúde poderão estar a divulgar os seus dados sem a sua permissão

Apps gratuitas comercializadas para pessoas com depressão ou que querem parar de fumar estão a divulgar informações e  dados de usuários a terceiros, como o Facebook e o Google, mas muitas vezes não admitem isso nas suas políticas de privacidade, segundo um novo estudo. Este estudo é o mais recente para destacar os riscos potenciais de confiar informações confidenciais sobre a sua saúde.

A maioria dos aplicativos sobre depressão e tabagismo que se encontram acessíveis, compartilham dados, mas nem todos divulgam isso. É preocupante as revelações descobertas sobre os aplicativos do género, com as informações de saúde que confiamos neles.

Para dar um exemplo, a investigação do Wall Street Journal, que fez uma pesquisa mais aprofundada sobre o tema, revelou que a app de monitoramento, Flo, compartilhava datas dos usuários e planos de gravidez.

Num novo estudo publicado na Revista JAMA Network Open, foi feita uma pesquisa com as palavras-chave “depressão” e “cessação de tabagismo”, e feito o download das aplicações, verificaram se os dados inseridos neles eram compartilhados, interceptando o tráfego das mesmas.

Muitos dos dados compartilhados pelas aplicações não identificaram imediatamente o usuário, mas 33 das 36 aplicações compartilhavam informações para os anunciantes ou empresas de análise de dados sobre o comportamento digital das pessoas. E alguns compartilhavam informações muito confidenciais, como entradas no diário de saúde, e relatos sobre o uso de substâncias e nomes de usuários.

O fato de as pessoas não saberem como as suas apps  estão a compartilhar seus dados preocupou John Torous, diretor de psiquiatria digital do Beth Israel Deaconess Medical Center e co-autor do novo estudo. “É realmente difícil tomar uma decisão informada sobre o uso de um aplicativo se nem sabe quem terá acesso a algumas informações sobre você”, diz ele. É por isso que ele e uma equipa da Universidade de New South Wales, em Sydney, realizaram este estudo. “É importante confiar, mas verificar – para onde estão a ir os dados de saúde”, diz Torous.

Ao interceptar as transmissões de dados, descobriram que 92% dos 36 aplicativos compartilhavam os dados com pelo menos um terceiro – principalmente serviços gerenciados pelo Facebook e Google que ajudam com marketing, publicidade ou análise de dados. (O Facebook e o Google não responderam imediatamente às solicitações de comentários.) Mas cerca de metade dessas aplicações não divulgaram esse compartilhamento de dados por terceiros, por alguns motivos diferentes: nove não tinham política de privacidade; cinco não disseram que os dados seriam compartilhados dessa maneira; e três aplicações disseram ativamente que esse tipo de compartilhamento de dados não aconteceria. Esses três últimos são os que mais se destacaram para Steven Chan, médico do Instituto de Saúde de Veteranos Palo Alto , que colaborou com a Torous no passado, mas não esteve envolvido no novo estudo. “Eles estão basicamente a mentir”, diz ele sobre os aplicativos.

Os pesquisadores não sabem o que esses sites de terceiros faziam com esses dados de usuários. “Vivemos numa época em que, com pouco, é possível identificar as pessoas”, diz Torous. “O que acontece com esses dados digitais é um mistério.” Mas Chan preocupa-se com os possíveis riscos invisíveis. “Potencialmente, os anunciantes poderiam usar isso para comprometer a privacidade de alguém e influenciar suas decisões de tratamento”, diz ele. Por exemplo, e se um anunciante descobrir que alguém está a tentar parar de fumar? “Talvez se alguém estiver interessado em fumar, estaria interessado em cigarros electrónicos?”, Diz Chan.”Ou poderiam potencialmente introduzi-los a outros produtos similares, como o álcool?”

Parte do problema é o modelo de negócios para aplicações gratuitas, escrevem os autores do estudo: como o seguro pode não pagar por uma app que ajude os usuários a parar de fumar, por exemplo, as únicas maneiras de o desenvolvedor de aplicações gratuitas permanecer no mercado é vender assinaturas ou vender dados. E se for marcado como uma ferramenta de bem-estar, os desenvolvedores podem contornar as leis destinadas a manter as informações médicas privadas .

A longo prazo, uma forma de proteger as pessoas que querem usar apps de saúde e bem-estar poderia ser a formação de  um grupo que possa dar um selo de aprovação a aplicações de saúde mental responsáveis, diz Chan. “É como ter a aprovação da FDA, ou a FAA certificar uma aeronave em particular por segurança”, diz ele. Mas por enquanto, o usuário tem de ter cuidado.“Quando não existem instituições desse tipo ou as próprias instituições não estão a fazer um bom trabalho, significa que precisamos investir mais como um bem público.”

Fonte: The Verge

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