Apple nega acusações de manipular classificações na iOS App Store

A Apple alega que não favorece seus próprios aplicativos ao classificar os resultados da pesquisa na iOS App Store. O que vai contra o que diz uma investigação do The Wall Street Journal publicada esta tarde. A qual mostra como os aplicativos da Apple menos populares geralmente são mais bem classificados do que os melhores concorrentes de terceiros. O WSJ descobriu que os próprios aplicativos da Apple ficaram em primeiro lugar em 60% das categorias de aplicativos na App Store

Incluindo categorias como livros e mapas, onde as ofertas da Apple eram muito menos populares do que as de concorrentes como Amazon e Google. Por exemplo, o aplicativo Apple Books, da Apple, que não tem uma classificação de cinco estrelas listada ou um número de downloads disponíveis publicamente.

Ele é listado como o resultado número um ao pesquisar por “livros” na versão americana da App Store. No entanto, o Apple Books está listado como o 168º aplicativo mais popular da categoria por downloads.

Aplicativos

Na verdade, a Apple teria descartado à força todos os aplicativos com menos de duas estrelas, mas Phillip Shoemaker, ex-chefe da App Store, disse ao WSJ que sua equipe, que propôs a remoção em 2015, foi informada de que mataria os próprios podcasts da Apple. app, que tinha menos de duas estrelas na época.

A Apple nega manipular sua classificação de resultados de busca em casos como já mencionado acima, dizendo que usa combinações de nomes e “dados de comportamento do usuário”, entre dezenas de outros fatores para fazer determinações sobre como classificar os resultados.

Na verdade, a empresa disse ao WSJ que tem um total de 42 fatores que leva em conta ao classificar os resultados da pesquisa, mas mantém esse algoritmo de classificação secreto, supostamente para impedir a manipulação de resultados de pesquisa por desenvolvedores de terceiros.

“Os clientes da Apple têm uma conexão muito forte com nossos produtos e muitos deles usam a pesquisa como uma maneira de encontrar e abrir seus aplicativos”, disse a Apple ao WSJ em um comunicado.

“Esse uso do cliente é o motivo pelo qual a Apple tem classificações fortes nas pesquisas, e é a mesma razão pela qual o Uber, a Microsoft e tantos outros frequentemente têm classificações elevadas também”.

Efetivamente, a Apple parece estar dizendo que, como os usuários usam a pesquisa do iOS Spotlight para localizar aplicativos que já baixaram, seus próprios aplicativos com nomes correlatos são impulsionados na busca.

Apple

A Apple está enfrentando um novo escrutínio sobre a operação da App Store, em meio a um crescente sentimento antitruste que está surgindo na Europa e nos Estados Unidos. Entre os alvos mais fáceis para os reguladores que buscam comportamento anti-competitivo estão os rankings de busca e a autopromoção corporativa.

A última foi a base do histórico caso antitruste contra a Microsoft nos anos 90, e a combinação do uso de resultados de pesquisa para impulsionar as ofertas da própria empresa foi o que levou o Google a receber uma multa multibilionária antitruste na UE em 2017.

A Apple alega que não opera um monopólio por causa dos comandos iOS de participação de mercado relativamente pequenos em comparação com o sistema operacional Android dominante do Google.

No entanto, existem outras maneiras pelas quais a empresa pode ser alvo de reguladores e do sistema legal. A Suprema Corte dos EUA determinou em maio que a Apple poderia ser processada por compradores de aplicativos, abrindo a empresa a ações judiciais coletivas de usuários da App Store, em vez de apenas desenvolvedores.

Dois desenvolvedores também entraram com uma ação contra a empresa alegando que a App Store é um monopólio ilegal das formas como a Apple controla os preços e a descoberta, cobra dos desenvolvedores 30% de todas as transações e restrições à distribuição de aplicativos fora da App Store.

Situação ruim

A Apple também se deparou com uma série de controvérsias nos últimos anos sobre como lida com aplicativos que competem com suas próprias ofertas.

A empresa encontrou-se em água quente depois de proibir vários aplicativos de controle parental no início deste ano, alegando que eles estavam violando a privacidade do usuário acessando certas ferramentas para desenvolvedores do iOS.

Depois de um clamor que acusou a Apple de fechar concorrentes para promover seu próprio recurso Screen Time , a Apple começou a restaurar alguns dos aplicativos de controle parental que baniu no mês passado.

O Spotify também estimulou uma investigação na UE sobre o corte de 30% nas compras de aplicativos da Apple , com o Spotify alegando que isso dá à Apple Music uma vantagem injusta de preços se for forçado a precificar sua própria oferta a uma taxa mais alta para compensar a Apple.

A Amazon, a Netflix e outras empresas reagiram às tentativas da Apple se recusando a permitir que os usuários fizessem compras no aplicativo no iOS para evitar o corte da Apple e porque a empresa frequentemente manterá os desenvolvedores no limbo de atualização se tentarem ignorar o sistema de pagamento da Apple .

Essas controvérsias provavelmente influenciarão a maneira como os reguladores veem a abordagem da Apple para a App Store e sua defesa, neste caso, de classificações de resultados de pesquisa, nos próximos meses e anos.

No momento, a Apple tem controle total sobre o ecossistema de aplicativos para iOS, mas isso pode mudar se for considerado um administrador injusto de um campo desigual.

Fonte

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