Aplicação que cancela subscrições é lançada no Reino Unido

Um serviço que cancela automaticamente as subscrições no final do período de avaliação gratuita foi lançado no Reino Unido. Foi desenvolvido por Josh Browder, que na adolescência desenvolveu um algoritmo chamado Do Not Pay, que continua a combater com êxito multas de estacionamento.

A sua nova app, o Free Trial Surfing, não está vinculado à conta bancária ou cartão de crédito de um cliente, mas Browder diz que está em parceria com um grande banco. No entanto, ele recusou-se a dizer qual banco estava a apoiar o empreendimento. “A ideia deste produto surgiu quando eu percebi que estava a ser cobrado por um serviço de 18 libras de mais de um ano atrás que eu nunca estava a usar”, disse ele.

“Na verdade, eu tinha-me esquecido completamente que me havia inscrito para um teste gratuito em primeiro lugar. Tentar constantemente acompanhar quando um período de teste gratuito termina é irritante e demorado”. Ele disse que 10.000 pessoas se inscreveram para experimentar o Free Trial Surfing desde o seu lançamento, seis semanas atrás, nos EUA, onde hoje vive Browder, que é do Reino Unido.

As duas subscrições mais comuns para as quais o serviço tem sido usado são plataformas porno seguidas pela Netflix, disse ele.

Como funciona?

Atualmente, está disponível apenas na loja de apps da Apple, com uma versão da Web em desenvolvimento.

Cada cliente recebe um número de cartão de crédito virtual e um nome inventado, que podem ser usados ​​para se inscrever num serviço. O cartão está realmente registado na empresa de Browder, Do Not Pay.

A app também pode encaminhar e-mails entre o prestador de serviços e o cartão virtual, para que o endereço de e-mail do cliente seja seguro. Browder diz que o cartão não funcionará se usado para pagar por qualquer outra forma de compra.

Ele disse que algumas plataformas estavam a tentar bloquear o serviço descobrindo quais cartões pertencem ao Do Not Pay.n”O nosso banco é tão grande que precisaria de arruinar muitos clientes para interromper o produto. Teriam que encerrar todo o programa de avaliação gratuita”, afirmou ele.

Ironicamente, ele diz que um dia poderá cobrar uma subscrição para usar o serviço, que atualmente é gratuito. “Demorou cerca de seis meses para construir”, disse ele. “No momento, estamos a testar – talvez um dia seja uma assinatura barata, como 2 dólares por mês.

“A razão pela qual demorou tanto tempo foi que queríamos ter a certeza de que seria recusado se usado com uma compra real. Não responsabilizaremos as pessoas – seremos nós quem será o alvo”.

A jornalista de finanças pessoais Felicity Hannah deu ao empreendimento uma recepção cautelosa. “Parece uma ótima ideia, porque os consumidores são constantemente apanhados por essas armadilhas da subscrição”, disse ela. “Considero-me bastante experiente, mas fui apanhada duas vezes no ano passado.

“Mas tenho algumas preocupações e, como consumidora, gostaria de vê-lo a ser usado com segurança por outras pessoas antes de me inscrever.” Hannah acrescentou que o serviço pode ter vida curta se realmente chacoalhar vendedores e prestadores de serviços.

“Os consumidores não se devem preocupar muito com a ética, mas estão a violar o conceito de avaliação gratuita. Precisaria de se inscrever novamente se quisesse continuar com um serviço, de modo que a suposição é clara de que não pretende” ela disse.

“Se isso descolou, espero que não demore muito para que as empresas tentem encontrar uma maneira de o contornar. É definitivamente uma ideia interessante. Boa tecnologia como essa pode realmente capacitar os consumidores.”

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