A primeira imagem de um buraco negro

Pela primeira vez na história, foi captada uma imagem de um buraco negro, localizado numa galáxia distante.

Com uma dimensão de 40 biliões de km, equivalente a três milhões de vezes o tamanho da terra, está localizado a 500 milhões de triliões de km, foi fotografado por uma rede de oito telescópios em todo o mundo.

Heino Falcke, professor da Universidade Radboud, na Holanda que conduziu esta experiência épica, diz que o buraco negro foi encontrado numa galáxia chamada M87.

“O que vemos é maior que o tamanho de todo o nosso Sistema Solar”, disse ele.

“Tem uma massa de 6,5 bilhões de vezes a massa do Sol. E é um dos buracos negros mais pesados ​​que achamos que existe. É um monstro absoluto, o campeão dos pesos-pesados ​​de buracos negros no Universo.”

A imagem mostra um “anel de fogo” intensamente brilhante, como o Prof Falcke descreve, cercando um buraco escuro perfeitamente circular. O halo brilhante é causado pelo gás superaquecido que cai no buraco. A luz é mais brilhante do que todos os biliões de outras estrelas da galáxia combinadas – e é por isso que pode ser vista a uma certa distância da Terra.

A borda do círculo escuro no centro é o ponto no qual o gás entra no buraco negro, que é um objeto que tem uma atração gravitacional tão grande, que nem a luz pode escapar.

A imagem coincide com o que os físicos teóricos e, de fato, diretores de Hollywood, imaginavam que os buracos negros seriam parecidos, de acordo com o Dr. Ziri Younsi, da University College London – que faz parte da colaboração.

“Embora sejam objetos relativamente simples, os buracos negros levantam algumas das questões mais complexas sobre a natureza do espaço e do tempo e, finalmente, sobre nossa existência”, disse ele.

“É notável que a imagem que observamos seja tão semelhante àquela que obtemos de nossos cálculos teóricos. Até agora, parece que Einstein está correto mais uma vez.”

Mas ter a primeira imagem permitirá que os pesquisadores aprendam mais sobre esses objetos misteriosos. Eles estarão ansiosos para procurar maneiras pelas quais o buraco negro se afasta do que é esperado na física. Ninguém realmente sabe como o anel brilhante ao redor do buraco é criado. Ainda mais intrigante é a questão do que acontece quando um objeto cai num buraco negro.

Nenhum telescópio único é poderoso o suficiente para visualizar o buraco negro. Assim, no maior experiência desse tipo, o professor Sheperd Doeleman, do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, liderou um projeto para montar uma rede de oito telescópios interligados. Juntos, eles formam o Telescópio Event Horizon e podem ser considerados como uma variedade de pratos do tamanho de um planeta.

Cada um está localizado no alto de uma variedade de locais exóticos, incluindo vulcões no Havaí e no México, montanhas no Arizona e na Sierra Nevada espanhola, no deserto do Atacama no Chile e na Antártida.

Uma equipa de 200 cientistas apontou os telescópios em rede em direção à M87 e examinou seu coração durante um período de 10 dias.

A informação que eles recolheram era demais para ser enviada pela internet. Em vez disso, os dados foram armazenados em centenas de discos rígidos que foram transportados para um centro de processamento central em Boston, EUA, e Bonn, na Alemanha, para reunir as informações. Prof Doeleman descreveu a conquista como “um extraordinário feito científico”.

“Conseguimos algo que se presume impossível apenas uma geração atrás”, disse ele.

“Avanços na tecnologia, conexões entre os melhores observatórios de rádio do mundo e algoritmos inovadores uniram-se para abrir uma janela totalmente nova sobre os buracos negros”.

A equipa também está a imaginar o buraco negro super-massivo no centro de nossa própria galáxia, a Via Láctea.

Por estranho que pareça, é mais difícil do que obter uma imagem de uma galáxia distante a 55 milhões de anos-luz de distância. Isso porque, por alguma razão desconhecida, o “anel de fogo” ao redor do buraco negro no coração da Via Láctea é menor e mais escuro.

Veja o vídeo aqui: Fonte

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