A Microsoft lança o DirectStorage 1.1

A Microsoft vai lançar o DirectStorage 1.1 esta semana, e a maior novidade é a descompressão GPU para jogos de PC com Windows. A descompressão da GPU é o próximo passo natural num esforço de todo o setor para melhorar os tempos de carregamento dos jogos em PCs modernos.

A Microsoft lançou originalmente o DirectStorage no início deste ano, mas os desenvolvedores têm pedido suporte para descompressão de GPU, e agora chega com o DirectStorage 1.1 ainda esta semana.

A tecnologia de descompressão GPU ajuda a acelerar o processo de preparação dos ativos do jogo, retirando parte da carga da CPU. Isto é feito através da descompressão dos ativos na placa gráfica em vez de na CPU. Permite que o jogo corra mais rápido e suavemente uma vez que o CPU pode concentrar-se noutras tarefas.

O problema é que a maioria das técnicas de compressão são desenhadas para as CPUs, que não é óptima para os jogos modernos que querem passar para taxas de descompressão mais rápidas com o mais recente hardware. Isto significa que poderá não conseguir tirar o máximo partido do hardware se estiver a usar um algoritmo de compressão mais antigo.

“Normalmente, o trabalho de descompactação é feito na CPU porque os formatos de compactação foram historicamente otimizados apenas para as CPUs”,  explica Cassie Hoef, gerente sénior de programas da Microsoft. “Estamos a oferecer um método alternativo no DirectStorage 1.1, movendo a descompactação desses ativos para a GPU conhecida como descompactação da GPU”.

Nos últimos anos, temos visto a indústria avançar para dispositivos de armazenamento PCIe Gen3 ou Gen4 NVMe. Estes dispositivos oferecem 7GB/s de largura de banda de dados, o que é uma óptima notícia para os criadores de jogos que querem acelerar o tempo de carregamento. Os avanços na tecnologia podem acelerar drasticamente os tempos de carregamento e os jogos usando o DirectStorage 1.1.

Com DirectStorage 1.1, os programadores podem esperar tempos de carregamento mais rápidos para os jogos que fazem uso da API. Isto significa que os jogos podem agora dedicar mais recursos a outros processos do jogo, resultando numa experiência mais perfeita para os jogadores.

A Nvidia implementou o seu próprio RTX IO no Game Ready Driver actual (versão 526.47) que tira partido do DirectStorage 1.1. A AMD está a trabalhar com os seus fornecedores de software para finalizar os seus drivers, e o mais recente driver gráfico Arc da Intel (101.3793) inclui as suas próprias otimizações para DirectStorage 1.1.

DirectStorage sempre prometeu tempos de carregamento muito rápidos que estamos a ver nas consolas Xbox Series X, mas ainda não vimos muitos jogos para PC a adoptarem esta tecnologia. Talvez a descompressão GPU faça com que os criadores de jogos tirem realmente partido do DirectStorage. Forspoken era suposto ser o primeiro grande jogo com suporte de DirectStorage, mas o título foi adiado para Janeiro de 2023.

Fonte: tomshardware

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